Vencedores

Por Iva May

La Biblia Cronológica de One Year®, RVR1960 (Tyndale, 2013), 29 de diciembre


“Y ellos le han vencido por medio de la sangre del Cordero y de la palabra del testimonio de ellos, y menospreciaron sus vidas hasta la muerte.” (Apocalipsis 12:11).

El apóstol Juan describe a los creyentes como vencedores en I Juan (2:13; 4: 4; 5: 4-5) y en Apocalipsis (2: 7, 11, 17; 26; 3: 5, 12, 21; 12:11) Los creyentes vencen en la batalla contra el pecado y el yo, en la batalla con el pensamiento y el sistema del mundo, y en la batalla contra el enemigo.

Los seguidores de Cristo tienen un enemigo real y poderoso, pero no quedan indefensos contra sus ataques acusatorios. Debido a que la semilla de una mujer (Génesis 3:15) ha aplastado la cabeza de la serpiente, y porque los creyentes están en Él, ellos vencieron (obtuvieron lo mejor, obtuvieron la superioridad sobre) el enemigo. La victoria de Cristo debe ser apropiada para ser experimentada. La pasividad en la vida cristiana conduce a la derrota.

La victoria se obtiene al apropiarse del arma triple descrita por Juan: “Y ellos le han vencido por medio de la sangre del Cordero y de la palabra del testimonio de ellos, y menospreciaron sus vidas hasta la muerte” (Apo. 12:11 )

  • La sangre de Jesucristo es poderosa y debe ser apropiada y proclamada; La muerte de Cristo ha ganado la victoria. Como dice el himno: “¿Qué puede lavar mi pecado? Nada más que la sangre de Jesús. ¿Qué me puede hacer completo de nuevo? Nada más que la sangre de Jesús. ¡Oh, precioso es el flujo que me pone blanca como la nieve! Ninguna otra fuente que conozco. Nada más que la sangre de Jesús.” Cristo vino a morir para vencer el pecado, la muerte y al diablo. El creyente simplemente se apropia de la victoria que Cristo obtuvo para él.
  • Un audaz testimonio personal debe ser verbalizado. Hay algo poderoso en verbalizar lo que Cristo ha hecho por ti. Un audaz testimonio, como un ariete en los muros del castillo, daña el dominio que Satanás tiene sobre el hombre caído. Enciende la fe e ilumina la oscuridad.
  • Se debe vivir una vida consagrada de autocontrol y abnegación. Los cristianos mimados no están preparados para enfrentar dificultades, actividad demoníaca o la muerte. Soldados disciplinados se preparan valientemente para morir por su causa. La retirada y la derrota no son una opción. Los creyentes deben consagrarse al Señor en cada área de sus vidas.


¿Qué palabra define tu relación con el pecado, con el mundo y con el enemigo: “vencedor” o “debilucho espiritual”? Vencedor es una característica marcada de los individuos y las iglesias consagradas al Señor Jesucristo.

Preguntas de la lectura cronológica de la Biblia de hoy (Ap. 11:1 – 14:20):

Describa el papel desempeñado por los dos testigos en el capítulo 11. ¿Qué revela su trato sobre la naturaleza humana?

Describa la actividad del diablo en el capítulo 12. Compare su actividad con la del Hijo del Hombre en el capítulo 14.

¿Cuál es la designación principal dada a Jesús en el libro de Apocalipsis?

No hay tribus perdidas

Por Iva May

La Biblia Cronológica de One Year®, RVR1960 (Tyndale, 2013), 28 de diciembre


Dios le prometió a Abraham que lo convertiría en una gran nación y que a través de su simiente bendeciría a todas las familias de la tierra (Génesis 12:3). La historia de la Biblia rastrea a los descendientes de Abraham, con especial énfasis en su bisnieto Judá, a través de quien Siloh vendría. Israel se convirtió en una gran nación estando en cautiverio al servicio de los egipcios. Dios los trajó de vuelta a la tierra prometida a los patriarcas. Los bendice siempre que obedezcan y retira su bendición cuando desobedecen. Finalmente, los asirios tomaron cautivos a diez tribus y fueron dispersadas. Más tarde, las tribus de Judá y de Benjamín fueron tomadas cautivas por los babilonios. Se les permitió regresar 70 años después para reconstruir su templo y la ciudad de Jerusalén. La mayoría de los judíos, sin embargo, permanecieron en Babilonia.

Cuatrocientos años después, Jesús entró en la vida judía en Belén, fue presentado en Jerusalén (donde fue reconocido y acogido por Ana de la tribu de Aser), y comienzó su ministerio público en Caná. Los discípulos de Jesús fueron judíos de varias tribus y, más tarde, la iglesia en Jerusalén fue compuesta por creyentes judíos. La persecución disminuyó la conversión judía, y la iglesia se vuelvió mayormente gentil. Sin embargo, un pequeño grupo de judíos ha confesado y seguido a Jesucristo durante los últimos dos milenios.

El Libro de Apocalipsis nos asegura que Dios no ha olvidado a Israel, las doce tribus: “Y oí el número de los sellados: ciento cuarenta y cuatro mil sellados de todas las tribus de los hijos de Israel.” (Ap. 7: 4). Deben permanecer ilesos. Los nombres de las doce tribus aparecerán en las doce puertas de la gran ciudad, la ciudad santa de Jerusalén: “Tenía un muro grande y alto con doce puertas; y en las puertas, doce ángeles, y nombres inscritos, que son los de las doce tribus de los hijos de Israel” (21:12).

El apóstol Juan ve la respuesta de la oración de Pablo con respecto a Israel: “Hermanos, ciertamente el anhelo de mi corazón, y mi oración a Dios por Israel, es para salvación.” (Rom. 10:1). Pablo estaba seguro de que Dios no había desechado a Israel: “Digo, pues: ¿Ha desechado Dios a su pueblo? En ninguna manera. Porque también yo soy israelita, de la descendencia de Abraham, de la tribu de Benjamín.” (Rom.11: 1-2). Pablo entendió que el rechazo de Israel de su Mesías no era definitivo, por lo que oró por ellos. ¡Y Juan vio la respuesta a esa oración!

Este sellamiento de las doce tribus y la preservación de sus nombres ofrece una serie de verdades:

  • Dios cumple fielmente cada promesa que hace.
  • Aquellos que oran de acuerdo con las promesas de Dios pueden no ver la respuesta de Dios en su vida. Su enfoque no está en el cumplimiento, sino en la promesa y el Prometedor.

Preguntas de la lectura cronológica de la Biblia de hoy (Ap. 7:1 – 10:11):

¿Qué interrumpe la actividad del cielo y provoca treinta minutos de silencio?

Describe cómo Dios desmantela la tierra a través de las plagas anunciadas por las trompetas.

¿Por qué el ángel no le permite a Juan registrar las cosas que pronuncian los siete truenos?

Iglesias con personalidades y problemas

Por Iva May 

La Biblia Cronológica de One Year®, RVR1960 (Tyndale, 2013), 27 de diciembre


“Al ángel de la iglesia de Éfeso… Esmirna… Pérgamo… Tiatira… Sardis… Filadelfia… Laodicea” (Apocalipsis 2: 1; 2: 8; 2:12; 2 : 18; 3: 1; 3: 7; 3:14.)

Las iglesias vienen en todas las formas y tamaños y, como las personas, tienen sus propias personalidades. Las iglesias generalmente toman las personalidades de sus líderes:

  • Pastores amigables dirigen iglesias amigas
  • Los pastores legalistas que comunican reglas y regulaciones; dirigen iglesias legalistas
  • Los líderes evangelísticos enseñan a su pueblo a convertirse en iglesias evangelísticas
  • Los pastores teológicamente liberales llevan a sus iglesias a volverse liberales
  • Los líderes reformados llevan a sus iglesias a reformarse en su teología
  • Pastores generosos, llevan a sus congregaciones a ser iglesias generosas
  • Los pastores financieramente responsables levantan iglesias financieramente responsables
  • Los pastores con mentalidad misionera dirigen iglesias con mentalidad misionera
  • Los pastores de oración llevan a su gente a convertirse en iglesias de oración.


Tu iglesia tiene una personalidad. ¿Cómo describirías a tu pastor y a tu iglesia?

Las iglesias también tienen problemas, al igual que las siete iglesias mencionadas en Apocalipsis 2-3. Las iglesias y los líderes, como los del siglo primero, algún día responderán a Jesucristo por su influencia en este mundo.

Ira del Cordero

“Y los reyes de la tierra, y los grandes, los ricos, los capitanes, los poderosos, y todo siervo y todo libre, se escondieron en las cuevas y entre las peñas de los montes; y decían a los montes y a las peñas: Caed sobre nosotros, y escondednos del rostro de aquel que está sentado sobre el trono, y de la ira del Cordero” (6:16).

Estamos tan acostumbrados a escuchar la canción de la infancia, “Jesús me ama, esto lo sé, porque la Biblia me lo dice”, que a menudo no pensamos en Jesús como un Cordero de ira. Aquellos que han nacido de nuevo nunca conocerán la ira del Cordero.

Apocalipsis presenta a Jesucristo como un Rey Soberano que un día mostrará ira hacia los pecadores no arrepentidos. Durante la Gran Tribulación, los pecadores buscarán agujeros para esconderse de la ira del Cordero.

La revelación conforta y aterroriza. Los seguidores de Cristo escaparán de la ira del Cordero, pero muchos de los que compran las “rebajas después de Navidad” no escaparán de la ira del Cordero. El escenario del mundo se está preparando, y todos los jugadores están ensayando sus roles mientras esperan el sonido de la trompeta y el telón de apertura de la escena final de este mundo. Es real y es terrible.

Al igual que Noé en la antigüedad, debemos advertir a nuestras familias, a nuestros vecinos y a los que están lejos de nosotros. Debemos decirles a todos los que podamos.

Preguntas de la lectura cronológica de la Biblia de hoy (Apocalipsis 3:1 – 6:17):

¿Cómo difieren los mensajes a las iglesias de Sardis, Filadelfia y Laodicea? ¿Cómo se revela Jesús a cada una de las iglesias? ¿Qué revela esto acerca de las iglesias y sus necesidades espirituales?

¿Cuál fue el propósito de la invitación de Juan para ver la escena celestial?


¿Qué vio Juan que lo hizo llorar? ¿Qué papel juega el Cordero en el cielo?

Nunca se es demasiado viejo para Dios

Por Iva May

La Biblia Cronológica de One Year®, RVR1960 (Tyndale, 2013), 26 de diciembre

El apóstol Juan es un anciano (92 años) que vive como prisionero en una colonia penal cuando su vida se ve interrumpida por una voz y una revelación. Él testifica: “Yo estaba en el Espíritu en el día del Señor, y oí detrás de mí una gran voz como de trompeta que decía: Yo soy el Alfa y la Omega, el primero y el último… Y me volví para ver la voz que hablaba conmigo.” (1:10, 12).

El lector debe hacer una pausa y reflexionar sobre cómo fue para Juan escuchar la voz de Jesús y ver su ser glorificado después del paso de tantos años. Ya no estaba rodeado de sus compañeros, después de haberlos sobrevivido, Juan debe haberse sentido solo en la isla de Patmos, olvidado y demasiado viejo para hacer algo bueno por alguien. Quizás incluso se sintió contento con su legado; su relato evangélico ofrece una enseñanza fascinante sobre la deidad de Jesús, y su epístola escrita para asegurar a los creyentes de la vida eterna del primer siglo (1 Juan 5:13) fue ampliamente leída en todas las iglesias. Poco sabía él que este Día del Señor le daría a Juan su legado final.

Esta escena ofrece una serie de verdades sobre los santos ancianos:

  • La edad tiene poco que ver con la utilidad para Dios; por lo tanto, siempre es demasiado pronto para ceder ante la desesperación. El mejor legado de uno puede ocurrir en los últimos años.
  • Ninguna persona es demasiado vieja para experimentar a Cristo de una manera nueva.
  • Aunque Juan es abandonado y olvidado por el hombre, Dios nunca abandona a los suyos.
  • Experimentar a Dios es algo continúo durante toda la vida. Nadie nunca aterriza espiritualmente; por lo tanto, la fidelidad hasta el final es recompensada con la muerte y dando paso a la presencia misma del Señor.
  • Estar en el Espíritu a una hora designada (el día del Señor) preparó a Juan para recibir la revelación de Cristo; por lo tanto, la adoración prepara a los que pertenecen a Cristo para que lo escuchen él.
  • Juan no tenía idea cuando despertó esa mañana que ese día sería diferente a todos los días anteriores; él eligió adorar al Señor como siempre. La fidelidad en las circunstancias y años de la vida prepara a los seguidores de Cristo para una mayor iluminación.
  • Los seguidores de Cristo más jóvenes deben honrar y respetar a los santos ancianos en medio de ellos. Ellos tienen una historia rica en intimidad con Dios; por lo tanto, los creyentes más jóvenes deben tratar a los santos mayores con respeto.
  • Nunca desprecies a los santos que viven en circunstancias difíciles (Juan había sido hervido en aceite y abandonado en una colonia penal en una isla), ya que pueden experimentar a Dios de formas desconocidas para ti.


Preguntas de la lectura cronológica de la Biblia de hoy (Judas; Apocalipsis 1:1 – 2:29):

¿Cuáles ejemplos del Antiguo Testamento usa Judas para describir a los falsos maestros? ¿Qué ejemplos usa de la naturaleza? ¿Qué caracteriza a los falsos maestros?


¿Cómo describe Juan a Jesús en los versículos iniciales dirigidos a las siete iglesias?


Juan vio a Jesús por última vez cuando ascendió al cielo. ¿Cómo difiere esta visión de Cristo en el Apocalipsis de su última visión de Cristo?

¿Qué diferentes descripciones de sí mismo ofrece Jesús a las iglesias en Éfeso, Esmirna, Pérgamo y Tiatira?

Nacido de Dios

Por Iva May 

La Biblia Cronológica de One Year®, RVR1960 (Tyndale, 2013), 25 de diciembre


En 1 Juan, el apóstol Juan se refiere al seguidor del Señor Jesucristo como “nacido de Dios”:

  • “Todo aquel que practica la justicia es nacido de Él” (2:29)
  • “El que ha nacido de Dios no peca” (3: 9)
  • “No puede pecar, porque ha nacido de Dios” (3: 9)
  • “Todo el que ama es nacido de Dios y conoce a Dios” (4: 7)
  • “El que cree que Jesús es el Cristo, es nacido de Dios” (5: 1)
  • “Porque todo el que es nacido de Dios vence al mundo” (5: 4)
  • “Sabemos que el que es nacido de Dios no peca” (5:18)
  • “El que ha nacido de Dios se guarda, y el impío no lo toca” (5:18)

Juan escribe esta epístola en respuesta a la falsa enseñanza y a los “profesores” engañados (aquellos que proclaman creer en Cristo pero cuyas vidas son una contradicción a sus afirmaciones) en la iglesia primitiva. Muchos afirman el nuevo nacimiento, pero carecen de pruebas corroborantes de tal nacimiento.

En el Evangelio de Juan, Juan registra la conversación entre Jesús y Nicodemo, donde Jesús le dice a Nicodemo que “el que no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios.” (Juan 3: 3). (¡Las personas religiosas también necesitan nacer de nuevo!) Jesús deja en claro que este nacimiento es causado por el Espíritu. Cada persona entra en este mundo “nacido de la carne”, separado de Dios y desprovisto del Espíritu de Dios (gracias a la caída de Adán y Eva), y debe nacer del Espíritu de Dios para “ver el reino de Dios”. Jesús lo deja claro: “Debes nacer de nuevo”. (Juan 3: 1-8)

De vuelta a la primera epístola de Juan. Describe a los creyentes como aquellos que tienen “su simiente” (3: 9). Los que han nacido del Espíritu comparten el ADN de Dios. Debido a que Dios es Luz (1: 5), Dios es justo (2:29, 3: 7), y Dios es amor (4: 8), los “nacidos de Dios” desearán caminar en la luz, actuar en justicia, y amar a los demás, y tendrán el poder para hacerlo.

Es por eso que Juan exclama: “¡Mirad cuál amor nos ha dado el Padre, para que seamos llamados hijos de Dios!” (3: 1). Qué amor en verdad, que nosotros, los hijos de Dios nacidos de nuevo, tengamos vida de Dios viviendo en nuestros espíritus produciendo semejanza paterna.

Preguntas de la lectura cronológica de la Biblia de hoy (1 Juan 4:7 – 5:21; 2 Juan; 3 Juan):

¿Qué enseña la epístola de Juan sobre el diablo, sobre el diablo y el creyente, y sobre el diablo y aquellos que no han entrado en una relación con Jesucristo?

¿Qué característica distintiva usa Juan para describir a los creyentes en 2 Juan? ¿Cómo se describen los engañadores?

Describe la diferencia entre Diótrefes y Demetrio en 3 Juan. ¿Qué revela esta comparación sobre los motivos de los falsos maestros y el carácter del liderazgo espiritual genuino?

Hacer reclamos fraudulentos

Por Iva May

La Biblia Cronológica de One Year®, RVR1960 (Tyndale, 2013), 24 de diciembre


Una persona fraudulenta es aquella que engaña a otros para beneficio personal. Los fraudulentos espirituales son aquellos que se autoproclaman espirituales pero se engañan a sí mismos.

Al final del primer siglo, el apóstol Juan escribe una carta para confrontar y exponer a aquellos que hacen afirmaciones espirituales fraudulentas. Señala cinco de estas afirmaciones y ofrece una verificación de la realidad correspondiente:

“Si decimos que tenemos comunión con él, y andamos en tinieblas, mentimos, y no practicamos la verdad” (1 Juan 1: 6). La gente hace todo tipo de afirmaciones, pero la evidencia valida la verdad. No es lo que una persona proclama, sino lo que es real, lo que importa: “pero si andamos en luz, como él está en luz, tenemos comunión unos con otros, y la sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado.” (1:7). Hablar y caminar son pistas paralelas en las que corre la vida. Uno no puede contradecir al otro.

“Si decimos que no tenemos pecado, nos engañamos a nosotros mismos, y la verdad no está en nosotros” (1:8). Muchos afirman la bondad personal al negar el pecado o redefinir su pecado como defectos, trastornos, adicciones, etc. Juan declara, sin embargo, que solo el pecado confesado es perdonado: “Si confesamos nuestros pecados, Él es fiel y justo para perdonarnos nuestros pecados y para limpiarnos de toda maldad” (1: 9).


“Si decimos que no hemos pecado, le hacemos mentiroso y su palabra no está en nosotros” (1:10). En su mejor día, cada persona peca por omisión o comisión; negar la pecaminosidad es negar la necesidad de Jesucristo como Salvador. Juan declara que solo aquellos que reconocen y aceptan su pecado aprecian la defensa que Cristo ofrece: “si alguno hubiere pecado, abogado tenemos para con el Padre, a Jesucristo el justo. Y él es la propiciación por nuestros pecados; y no solamente por los nuestros, sino también por los de todo el mundo.” (2: 1-2).


“El que dice: “Lo conozco” y no guarda sus mandamientos, el tal es mentiroso, y la verdad no está en él” (2: 4). Ningún hombre que llama a Jesús “Señor” se rebela continuamente contra él. Si Él es Señor, entonces Él es obedecido. Juan señala: “Por esto sabemos que estamos en Él. El que dice que permanece en Él, debe andar como él anduvo” (2: 5-6). La continua desobediencia desaprueba el señorío. La prueba del señorío brilla a través del comportamiento de uno, porque “porque las tinieblas van pasando, y la luz verdadera ya alumbra.” (2: 8).


El que dice que está en la luz, y aborrece a su hermano, está todavía en tinieblas. El que ama a su hermano, permanece en la luz, y en él no hay tropiezo. (2: 9-10). La luz y la oscuridad son opuestos; por lo tanto, aquellos que dicen que caminan en la luz pero odian a sus hermanos son engañados acerca de su estado espiritual; Todavía están en la oscuridad espiritual.

Cuando el personal médico llega a la escena de un accidente, no solicitan un certificado de nacimiento para determinar la vida. Examinan el cuerpo buscando vida; verifican los signos vitales. Del mismo modo, Juan pone el dedo en el pulso de la vida de una persona para detectar la vida espiritual. No importa si el cuerpo tiene un certificado de nacimiento; el cuerpo debe exhibir los signos vitales de la respiración y un corazón que late. Sin signos vitales, sin vida.

Preguntas de la lectura cronológica de la Biblia de hoy (1 Juan 1:1 – 4:6):

¿Qué establece Juan acerca de la persona de Cristo?

Haz una lista de las verdades sobre el malvado contenidas en la epístola de Juan.

¿Qué da Juan como la prueba principal para discernir falsos maestros?

Diligencia

Por Iva May

La Biblia Cronológica de One Year®, RVR1960 (Tyndale, 2013), 23 de diciembre


Canaán fue la herencia de Israel y su campo de batalla a lo largo de la historia: para aquellos que ingresan a su herencia, para aquellos que mantienen su herencia y para aquellos que regresan a su herencia.

No es necesario ir muy lejos en los linajes de 1 Crónicas para encontrar guerreros. Isacar es conocido por sus guerreros (1 Crón. 7:1 -2, 5), Efraín es conocido por el intrépido líder guerrero de Israel, Josué (7:27), y Benjamín son conocidos por sus hijos que se divorcian de sus esposas y por producir a Saúl, el primer rey guerrero de Israel (8: 8, 33). Sus descendientes fueron los que regresaron a Jerusalén después del cautiverio babilónico (9: 3, 7-9). Llevaban armas de guerra en una mano y herramientas de construcción en la otra.

Ser un guerrero poderoso requiere una causa digna (una herencia), disciplina (aquellos comprometidos a negarse a sí mismos y hacer que la causa sea personal) y otros guerreros (unir fuerzas con personas de ideas afines).

La causa es la redención. El mundo entero está bajo la influencia del maligno y ha sido tomado cautivo para hacer su voluntad; solo la redención de Cristo la libera.

Se necesitan guerreros para entrar en la herencia de la redención, descansar en la herencia de la redención y recuperar la herencia después de un largo período de abandono. El apóstol Pablo declara que las armas de un creyente no son carnales sino espirituales (2 Cor. 10: 3-4). Él ordena el uso de estas armas: “Vestíos de toda la armadura de Dios, para que podáis estar firmes contra las asechanzas del diablo.” (Ef. 6:11). La salvación, la verdad, la Palabra de Dios, la justicia, la evangelización y la oración son armas para defenderse y avanzar.

Mantener nuestra herencia y volver a nuestra herencia después de abandonarla requiere disciplina. La genealogía de la historia del cristianismo está alineada con esos guerreros que han “peleado la buena batalla, {han} acabado la carrera, {han} guardado la fe…” para ellos “está guardada la corona de justicia, la cual dará el Señor, juez justo, en aquel día” (2 Timoteo 4: 7-8).

Las personas indisciplinadas son guerreros pobres; por lo tanto, para que las personas puedan escapar de la corrupción que existe en el mundo a través de la lujuria, el apóstol Pedro ordenó diligencia: “poniendo toda diligencia por esto mismo, añadid a vuestra fe virtud; a la virtud, conocimiento; al conocimiento, dominio propio; al dominio propio, paciencia; a la paciencia, piedad; a la piedad, afecto fraternal; y al afecto fraternal, amor.” (2 P. 1: 5-6). Una promesa acompaña esta disciplina: “Porque si estas cosas están en vosotros, y abundan, no os dejarán estar ociosos ni sin fruto en cuanto al conocimiento de nuestro Señor Jesucristo.” (2 P. 1: 8, énfasis agregado), así como una advertencia: “Pero el que no tiene estas cosas tiene la vista muy corta; es ciego, habiendo olvidado la purificación de sus antiguos pecados.” (1: 9). Pedro insta a los creyentes a valorar y perseguir la virtud (excelencia moral), el conocimiento, el autocontrol (vidas de moderación), la perseverancia, la piedad, la bondad fraternal y el amor.

Apropiarse y mantener nuestra herencia espiritual requiere la disciplina, la diligencia y la mentalidad de los guerreros.

“El indolente ni aun asará lo que ha cazado; Pero haber precioso del hombre es la diligencia.” (Prov. 12:27).

Preguntas de la lectura cronológica de la Biblia de hoy (1 P. 5:12-14; 2 Pedro):

Describe la visión de la vida de Pedro.

¿Qué comunica Pedro sobre la transfiguración?

¿Cómo describe Pedro a los falsos maestros? ¿Cuál es su principal motivación?

¿Qué enseña Pedro con respecto al día de la venida del Señor?

Llamado al sufrimiento injusto

Por Iva May

La Biblia Cronológica de One Year®, RVR1960 (Tyndale, 2013), 22 de diciembre


“Mas si haciendo lo bueno sufrís, y lo soportáis, esto ciertamente es aprobado delante de Dios. Pues para esto fuisteis llamados; porque también Cristo padeció por nosotros, dejándonos ejemplo, para que sigáis sus pisadas” (1 Pedro 2: 20-21)

Sufrimiento. No gracias. No, en serio, no debería tener que hacerlo. Gracias pero no gracias. Paso.

¿Cómo puede alguien soportar los insultos o, en la terminología moderna, el abuso verbal y las heridas, especialmente cuando los psicólogos cristianos nos dicen que no tenemos que hacerlo y que debemos establecer límites para prohibir el acceso de los abusadores a nuestras vidas? Intenta decírselo a José, quien sufrió el acoso sexual constante en el lugar de trabajo, fue testigo de asesinatos y encarcelamientos falsos. O a Cristo, que sufrió injustamente cuando “llevando él mismo nuestros pecados en su cuerpo sobre el madero, para que nosotros, estando muertos a los pecados, vivamos a la justicia; y por cuya herida fuisteis sanados.” (2:24)

Pedro cita el Salmo 34: 12-16 para ofrecer varias claves para soportar el sufrimiento injusto:

Refrena tus palabras: “El que quiere amar la vida y ver días buenos, refrene su lengua de mal, y sus labios no hablen engaño” (3:10).
Comprométete a hacer el bien: “Apártese del mal, y haga el bien” (3: 11a).
Valore y busque la paz: “Busque la paz, y sígala” (3: 11b)
Practique la presencia de Dios: “Porque los ojos del Señor están sobre los justos, y sus oídos atentos a sus oraciones” (3: 12a).
Confía en Dios para defenderte: “Pero el rostro del Señor está contra aquellos que hacen el mal.” (3: 12: b).

Tu visión de Dios determinará si confías en Él durante los momentos de sufrimiento y si soportas temporadas de sufrimiento. El sufrimiento se vuelve inútil en nuestras vidas si permitimos que la amargura nos arrastre, la ira contra Dios u otros forme un muro alrededor de nuestros corazones, y cuando intentamos escapar de nuestro sufrimiento (el sufrimiento es inevitable) a través de mecanismos de escape (drogas y alcohol, etc.)

No es de extrañar, entonces, que Pedro deje el tema del sufrimiento en medio de su enseñanza sobre la sumisión. Nadie tiene un problema con la sumisión mientras las cosas van bien; es cuando surge la dificultad que nos rebelamos. Es por eso que instruye a las esposas a someterse a sus esposos, tal como lo hizo Sara con Abraham. ¿Cuándo practica Sara la sumisión? Durante el doble sufrimiento:

  • Cuando viajan a Egipto para escapar de la hambruna y ella es llevada al harén de Faraón, y más tarde cuando es llevada al harén de Abimelec (Génesis 12, 20).
  • Cuando Abraham la usa como escudo en lugar de confiar en Dios para cumplir su promesa de protegerlo (Génesis 15: 1).

¿Cómo responde Sarah? Ella “confió en Dios” (1 Pedro 3: 5-6). Dios se presenta por ella. No una, sino dos veces. Él envía una plaga sobre el Faraón. Despierta y amenaza con matar a Abimelec si no libera Sara.

Sí, sufriremos injustamente. Dios obra redentoramente en medio de nuestro sufrimiento si confiamos en Él.

Preguntas de la lectura cronológica de la Biblia de hoy (1 Pedro 2:4 – 5:11):

¿Cómo describe Pedro el estilo de vida de los viajeros y los peregrinos?

¿En qué se diferencian los viajeros y los peregrinos de los que los rodean?


A lo largo de su epístola, Pedro parece integrar la sumisión con el sufrimiento. ¿Qué papel juega la sumisión en el sufrimiento?

Peregrinos

Por Iva May

La Biblia Cronológica de One Year®, RVR1960 (Tyndale, 2013), 21 de diciembre


Los cristianos no pertenecen a este mundo; ellos viven para otro tiempo y otro lugar. Son peregrinos.

El grupo de puritanos ingleses que huyeron de la persecución religiosa y navegaron en el Mayflower para fundar la colonia de Plymouth, Massachusetts en 1620 fueron llamados peregrinos. Su deseo de libertad religiosa les permitió dejar todo lo que les era familiar y emprender un largo y tedioso viaje a lo desconocido.

Pedro usa la palabra peregrino para describir a los creyentes del primer siglo que, como resultado de la persecución, viven en tierras diferentes a las de su nacimiento: “A los expatriados de la dispersión en el Ponto, Galacia, Capadocia, Asia y Bitinia, elegidos según la presciencia de Dios Padre en santificación del Espíritu, para obedecer y ser rociados con la sangre de Jesucristo: Gracia y paz os sean multiplicadas.” (1 Pedro 1: 1-2) Les recuerda que la suya es una herencia eterna, no una herencia temporal: “Bendito el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, que según su grande misericordia nos hizo renacer para una esperanza viva, por la resurrección de Jesucristo de los muertos, para una herencia incorruptible, incontaminada e inmarcesible, reservada en los cielos para vosotros” (1: 3-4, énfasis agregado). Los peregrinos, por lo tanto, viven de manera diferente a los que los rodean. Llevan un blanco en la espalda. Ellos son perseguidos.

El discurso de Pedro a los seguidores de Cristo perseguidos les recuerda a los creyentes varias verdades útiles sobre la persecución:

  • La persecución recuerda a los seguidores de Cristo que este es un mundo hostil para Cristo y para aquellos que lo siguen.
  • La persecución hace que brote alegría en los corazones de aquellos refinados por ella: “En lo cual vosotros os alegráis, aunque ahora por un poco de tiempo, si es necesario, tengáis que ser afligidos en diversas pruebas” (1:6).
  • La persecución revela, refina y madura la fe: “para que sometida a prueba vuestra fe … se prueba con fuego, sea hallada en alabanza, gloria y honra cuando sea manifestado Jesucristo” (1: 7).
  • Las palancas de persecución abren las manos que se aferran a un mundo que perece; recuerda a los creyentes que su herencia no es terrenal, sino celestial: “Bendito el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, que según su grande misericordia nos hizo renacer para una esperanza viva, por la resurrección de Jesucristo de los muertos, para una herencia incorruptible, incontaminada e inmarcesible, reservada en los cielos para vosotros” (1: 3-4).
  • La persecución obliga a los creyentes a moverse uno hacia el otro y a mantenerse unidos.
  • La persecución moldeó la fe de los profetas del pasado: “Los profetas que profetizaron de la gracia destinada a vosotros, inquirieron y diligentemente indagaron acerca de esta salvación, escudriñando qué persona y qué tiempo indicaba el Espíritu de Cristo que estaba en ellos, el cual anunciaba de antemano los sufrimientos de Cristo, y las glorias que vendrían tras ellos.” (1: 10-11), y da forma a la fe de los creyentes de hoy.
  • La persecución siguió a Jesús a todas partes donde fue; por lo tanto, sus seguidores no son inmunes.
  • La persecución purifica la esperanza hasta que sea viva y vibrante. Esa esperanza de una futura herencia celestial sostiene a quienes lo pierden todo en esta vida.
  • La persecución resalta la maravilla de la redención: “conducíos en temor todo el tiempo de vuestra peregrinación; sabiendo que fuisteis rescatados de vuestra vana manera de vivir… no con cosas corruptibles, como oro o plata, sino con la sangre preciosa de Cristo” (1: 17-19, énfasis agregado).

    Los peregrinos aceptan las dificultades que ocurren mientras viajan hacia esa ciudad eterna, cuyo constructor y creador es Dios.

Preguntas de la lectura cronológica de la Biblia de hoy (Hebreos 13: 1-25; 1 Pedro 1:1 – 2:3):

Resuma las instrucciones dadas por el escritor de Hebreos al final de su carta.

¿Cómo se comparan esas instrucciones con las que dio Pedro en 1 Pedro 1:22 – 2:3?

La marca de los hijos de Dios

Por Iva May

La Biblia Cronológica de One Year®, RVR1960 (Tyndale, 2013), 20 de diciembre


¿Cómo sabes que eres un hijo de Dios? Algunas personas basan su pensamiento en una decisión que tomaron, una oración que oraron o una experiencia que tuvieron (bautismo, confirmación, membrecía en la iglesia). La Biblia ofrece una evidencia clara para demostrar que somos hijos de Dios: la disciplina (dominio propio). El escritor de Hebreos aborda la disciplina en Hebreos 12: 1-13.

La disciplina caracterizó a todos los grandes santos del pasado (Heb. 11); eligieron en contra de sí mismos caminar con Dios. Son el “Salón de la fe de Dios” para motivar a los creyentes actuales a correr bien la carrera. Son una “nube” de testigos, cuya carrera nos llama a “despojémonos de todo peso y del pecado que nos asedia” (12: 1).

La disciplina que nos identifica como hijos de Dios es la disciplina positiva; la Palabra de Dios usa la ilustración del atleta que elimina todos los obstáculos y evita toda transgresión de las reglas para que pueda correr bien la carrera. Cada uno de nosotros tiene su propia carrera para correr; no estamos compitiendo entre nosotros sino que somos corredores para recibir el premio. No debemos mirar a los demás; debemos tener “puestos los ojos en Jesús” (12: 2), tanto como el último Ejemplo y como el que Entrega recompensas en la línea de meta. Jesús corrió la carrera perfectamente y recibió la recompensa; sufrió la disciplina y se mantuvo fiel al curso (12: 3). La disciplina positiva significa que nos ejercitamos hacia la piedad (1 Tim. 4: 7) en nuestra lucha contra el pecado (Heb. 12: 4).

La disciplina que nos identifica como hijos de Dios también incluye el castigo. Hebreos 12: 5-6 dice: “y habéis ya olvidado la exhortación que como a hijos se os dirige, diciendo: Hijo mío, no menosprecies la disciplina del Señor, Ni desmayes cuando eres reprendido por él; Porque el Señor al que ama, disciplina, y azota a todo el que recibe por hijo.”  Aquellos que pertenecen a Dios practican la disciplina en sus vidas a medida que avanzan hacia la semejanza de Cristo y corren la carrera. También fallan, pecan, y experimentan la mano castigadora de Dios. Esta marca primaria de los hijos de Dios aparece en ambos testamentos. De hecho, el escritor de Hebreos en realidad cita Proverbios 3 en el pasaje anterior. El castigo es la disciplina negativa que los niños de Dios experimentan cuando desobedecen, caen en el pecado o se desvían de su camino con Dios. Esta disciplina es la marca de propiedad de Dios para sus hijos; Él disciplina a los que ama, y  los que no tienen disciplina son hijos ilegítimos, no son hijos de Dios. (12: 7-8). Los que pueden salirse con la suya sin experimentar la disciplina de Dios no son sus hijos.

La disciplina que nos identifica como hijos de Dios nos mueve a la santidad; Él nos disciplina y nos castiga “para que participemos de su santidad. ” (12:10). Actualmente es doloroso, pero en última instancia fructífero. La disciplina de Dios nos entrena para llevar el fruto de la paz y la justicia. La disciplina nos guía a elegir lo que más queremos sobre lo que queremos ahora.

Verdades sobre la disciplina y la relación de la lectura de hoy:

  • La disciplina toma dos formas: disciplina positiva y castigo.
  • La disciplina nos mueve a la semejanza de Cristo cuando lo miramos a Él y corremos su carrera.
  • La disciplina implica dolor presente para ganancia futura.
  • La disciplina prueba que somos hijos de Dios.

Preguntas de la lectura cronológica de la Biblia de hoy (Hebreos 11:1 – 12:29):

¿Qué santos de la fe soportaron pruebas de disciplina para obtener las recompensas de Dios?

¿Qué sucede cuando las personas fallan a la gracia de Dios?

¿Cómo describe el escritor de Hebreos a Dios cuando concluye el capítulo 12? ¿Qué significa esto y dónde lo hemos visto antes?