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Autoconmiseración

365 Entradas Devocionales | Actualizaciones Cronológicas De La Enseñanza Bíblica

“La autocompasión es la respuesta del orgullo al sufrimiento” (John Piper). La autocompasión dice: “Merezco algo mejor que esto”.

La auto conmiseración brota de los poros de Job mientras procesa el doloroso inicio del sufrimiento, “mis ojos no volverán a ver el bien” (Job 7: 7) y verá la muerte inmediata, “Los ojos de los que me ven, no me verán más; Fijarás en mí tus ojos, y dejaré de ser. Como la nube se desvanece y se va, Así el que desciende al Seol no subirá;  no volverá más a su casa, ni su lugar le conocerá más.” (7: 8-10)

Cuando el dolor afecta a la estabilidad mental y emocional de las personas, a menudo:

  • Perdemos la perspectiva y vemos la situación como desesperada: “Mis días fueron… sin esperanza” (7: 6).
  • Nos sentimos  impotentes; por lo tanto, nos quejamos: “Por tanto, no refrenaré mi boca; hablaré en la angustia de mi espíritu; me quejaré en la amargura de mi alma” (7:11).
  • Nos enfocamos totalmente en la condición física y buscamos sin descanso la comodidad. “Cuando digo: Me consolará mi lecho, mi cama atenuará mis quejas” (7:13).
  • Tenemos temores irracionales que causan tormentos mentales: “Entonces me asustas con sueños, y me aterras con visiones. Y así mi alma tuvo por mejor la estrangulación, y quiso la muerte más que mis huesos.” (7: 14-15)
  • Perdemos la noción del tiempo: “Y todos los momentos lo pruebes…  ¿Hasta cuándo no apartarás de mí tu mirada, y no me soltarás siquiera hasta que trague mi saliva?” (7: 18-19).
  • Te convierte en egocéntrico y en un introspectivo poco saludable: “Si he pecado, ¿qué puedo hacerte a ti, oh Guarda de los hombres? ¿Por qué me pones por blanco tuyo, hasta convertirme en una carga para mí mismo?” (7:20).
  • Buscamos respuestas fáciles: “¿Y por qué no quitas mi rebelión, y perdonas mi iniquidad?” (7:21)
  • Renunciamos: “Porque ahora dormiré en el polvo, y si me buscares de mañana, ya no existiré” (7:21).

Esta escena requiere que el lector se acuerde de las siguientes verdades al comienzo del sufrimiento:

  • No me ha pasado nada que no le haya pasado a otros.
  • El sufrimiento no significa que Dios y yo estemos en una relación adversa.
  • El sufrimiento causa locura emocional. Eso es parte del viaje.
  • El sufrimiento desafía tanto a la mente como al cuerpo físico

Preguntas de la lectura de hoy (Job 5: 1-7: 21):

¿Cómo caracteriza la ira a los hombres tontos? (Job 5: 2)

¿Qué le hace la envidia al alma de una persona? (Job 5: 2)

Job habla precipitadamente mientras busca reconciliar el sufrimiento y la vida recta. ¿Qué afirmaciones precipitadas hace acerca de Dios y de su condición física?

¿Cómo llama Job a Dios en 7:20 y cómo esta comprensión de Dios impulsa su queja?

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Una vida con un buen final

“¿Cuántos años tienes?” Las mujeres a menudo tienen la reputación de modificar la respuesta a esa pregunta. Jacob no solo responde a la pregunta de Faraón, sino que también ofrece comentarios: “Y Jacob respondió a Faraón: Los días de los años de mi peregrinación son ciento treinta años; pocos y malos han sido los días de los años de mi vida, y no han llegado a los días de los años de la vida de mis padres en los días de su peregrinación.” (Gn. 47: 9) 

En verdad, la vida de Jacob ha sido de dificultad:

  • Jacob vivió su adolescencia a la sombra de la preferencia de su padre por su hermano mayor. Nunca estuvo a la altura de ser un “hombre de hombres”.
  • El engaño de Jacob y Rebeca a Isaac le costó caro a Jacob. Tuvo que huir de la seguridad del hogar y nunca volvió a ver a su madre.
  • Los años de Jacob con Labán y su familia fueron desafiantes, por decir lo menos. Fue engañado por Labán, casado con dos mujeres que luchaban constantemente, despreciado por la mayoría de sus hijos, tratado injustamente por su empleador, robado de su hijo favorito y bombardeado con profunda pena.

Tal es la vida de quien busca vivir independientemente de Dios. Sin Dios, no hay paz. Conoce a Dios, conoce la paz. Incluso en medio de la adversidad. La historia de Jacob enseña varias verdades sobre Dios y la vida:

• Dios toma al hombre como es. Él usa las dificultades y las consecuencias de la vida para acorralar a un hombre, quebrantarlo de un espíritu independiente, agrandarlo “Respóndeme cuando clamo, oh Dios de mi justicia. Cuando estaba en angustia, tú me hiciste ensanchar; Ten misericordia de mí, y oye mi oración.” (Salmo 4: 1, KJV), y revelarse a él.

• La fricción continua y las dificultades son indicadores inadecuados para usar en la evaluación de la vida. Una persona puede vivir una vida fácil y no conocer a Dios. ¿Un hombre llega a conocer a Dios en el proceso? ¡Eso es todo lo que importa!

Diecisiete años después, Jacob resume su vida: “El Dios en cuya presencia anduvieron mis padres Abraham e Isaac, el Dios que me mantiene desde que yo soy hasta este día” (Gn. 48:15). Jacob, mirando hacia atrás en la totalidad de su difícil vida, ve las huellas dactilares del cuidado del pastor  Dios. Más bien, vive una larga vida de dificultades y conoce a Dios en lugar de vivir una vida larga y divertida pero sin conocer a Dios en absoluto.

Antes de su muerte, Jacob pronuncia una bendición o profecía sobre la cabeza de cada uno de sus hijos. La bendición de Judá, en particular, señala el hilo de redención iniciado en Génesis 3:15, “Y pondré enemistad entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya; ésta te herirá en la cabeza, y tu le herirás en el calcañar.”

Las promesas de Dios a Abraham se transfieren a Jacob: “También le dijo Dios: Yo soy el Dios omnipotente: crece y multiplícate; una nación y conjunto de naciones procederán de ti, y reyes saldrán de tus lomos” (35:11).

Esas promesas continuarán a través de los descendientes de Judá: “Judá, te alabarán tus hermanos; Tu mano en la cerviz de tus enemigos; Los hijos de tu padre se inclinarán a ti… No será quitado el cetro de Judá, Ni el legislador de entre sus pies, Hasta que venga Siloh;
Y a él se congregarán los pueblos.” (49: 8, 10). Esta profecía aparece repetidamente a lo largo de su historia y culmina en el Libro de Apocalipsis con docenas de destellos de Siloh, a quien pertenece:  “Y uno de los ancianos me dijo: No llores. He aquí que el León de la tribu de Judá, la raíz de David, ha vencido para abrir el libro y desatar sus siete sellos” (Apocalipsis 5: 5). A través de Siloh viene la redención, y a Siloh le pertenece el rollo celestial.

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 47: 1-50: 26):

¿Cómo usa Dios a José durante la hambruna global?

¿Cómo afecta la muerte de Jacob a los hermanos de José y cómo José calma sus temores?

¿Qué revelan las instrucciones de Jacob con respecto a su cuerpo acerca de su fe en las promesas de Dios?

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Se inventó evidencia y verdad

Los hermanos de José le presentan a Jacob pruebas falsas de la muerte de José: su abrigo destrozado, su sangre seca y sus caras desconcertadas. Jacob ve  las tres evidencias y concluye que José está muerto. Jacob cree una mentira basada en pruebas falsas, y algo dentro de él muere.

Veintidós años más tarde, sus hijos regresan de su segundo viaje a Egipto con la buena noticia de que José está vivo. Al principio, Jacob se niega a creer la verdad (por la evidencia falsa que antes había sido tan convincente) hasta que ve los carros que José ha enviado para llevarlo a Egipto. Su espíritu revive. Jacob tiene un brillo en sus ojos, un salto en sus pasos, y esperanza en su corazón mientras levanta a su familia y se dirige a Egipto.

En el camino, Jacob se detiene en Beerseba y ofrece sacrificios al Dios de su padre Isaac, por primera vez en veintidós años. Dios también le habla por primera vez en veintidós años: “Y dijo: Yo soy Dios, el Dios de tu padre; no temas de descender a Egipto, porque allí yo haré de ti una gran nación. Yo descenderé contigo a Egipto, y yo también te haré volver; y la mano de José cerrará tus ojos” (Gn 46: 3-4)

Varias verdades emergen de esta historia:

  • Así como los hijos de Jacob usan pruebas falsas para engañar a su padre, así el padre de las mentiras usa pruebas falsas para engañar a las personas. Los abrigos rotos de las circunstancias,  las relaciones rotas y la sangre seca de los sueños, las esperanzas y los planes convencen a muchos de que Dios ha terminado con ellos.
  • Algo muere dentro de quien cree la evidencia falsificada. La desesperanza, la desesperación, la depresión y la amargura se asientan durante años. Sólo la verdad los libera.
  • Jacob oye a Dios hablarle una vez que la mentira es revelada por la luz de la verdad. El creer evidencias falsas sobre Dios, sobre sí mismo, su familia y sus circunstancias cierra el corazón de Jacob hacia Dios. Una vez que se abre la verdad, nuevamente ofrece sacrificios al Señor, y Dios le habla.
  • Las cosas nunca son como aparecen. La esperanza, por lo tanto, no puede basarse en las circunstancias ni en las personas, sino en el Dios vivo. El salmista capta esto cuando dice: “Hubiera yo desmayado, si no creyese que veré la bondad de Jehová en la tierra de los vivientes. Aguarda a Jehová; Esfuérzate, y aliéntese tu corazón; Sí, espera a Jehová.  (Salmo 27: 13-14).

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 45: 16-47: 27):

¿Qué le revela Dios a Jacob con respecto al viaje a Egipto, la tierra de Canaán y su presencia?

¿Qué ha aprendido Jacob sobre Dios a lo largo de su vida?

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Fracaso Redimido

Las últimas palabras que escuchó José antes de ser vendido a una banda de comerciantes fueron las del hijo de Lea, Judá. La idea de Judá era vender a José a los comerciantes ismaelitas: “Entonces Judá dijo a sus hermanos: ¿Qué provecho hay en que matemos a nuestro hermano y encubramos su muerte? Venid, y vendámosle a los ismaelitas, y no sea nuestra mano sobre él; porque él es nuestro hermano, nuestra propia carne. Y sus hermanos convinieron con él.”(Gn. 37: 26-27). Misión cumplida. Sin hermano, no se cumplirían sus sueños, y no se inclinarían ante el hijo favorito. Sin hermano, no más favoritismo de su padre.

Los veintidós años que transcurrieron entre la decisión traicionera de Judá  y sus hermanos de vender a José en Egipto le enseñaron a Judá una o dos cosas sobre el dolor y la amargura:

  • Aquellos que operan con  déficit de amor de un padre a menudo atacan por celos a aquellos que conocen el excedente amor de un padre.
  • La amargura endurece a las personas al daño que infligen a los demás; experimentar una pérdida similar, sin embargo, suaviza los corazones y trae la redención.

Fue a  Judá, cuyos dos hijos, Er y Onan, fueron “eliminados” por el Señor debido a su maldad (38: 6-10). Fue 

Judá quien se volvió viudo (38:12).

Fue Judá quien experimentó una tremenda angustia. Judá ahora entiende el dolor que se produce por la pérdida de los hijos.

Es Judá quien se ofrece voluntariamente para asumir la responsabilidad total de Benjamín: “Entonces Judá dijo a Israel su padre: Envía al joven conmigo, y nos levantaremos e iremos, a fin de que vivamos y no muramos nosotros, y tú, y nuestros niños. Yo te respondo por él; a mí me pedirás cuenta. Si yo no te lo vuelvo a traer, y si no lo pongo delante de ti, seré para ti el culpable para siempre.” (43: 8-9).

Judá sabe de primera mano lo que es perder, no uno,  sino dos hijos. Por lo tanto, busca ahorrarle a su padre la segunda pérdida de un hijo, Benjamín: “te ruego, por tanto, que quede ahora tu siervo en lugar del joven por siervo de mi señor, y que el joven vaya con sus hermanos. 

Porque ¿cómo volveré yo a mi padre sin el joven? No podré, por no ver el mal que sobrevendrá a mi padre.” (44: 33-34). Ahora está listo para renunciar a su propia vida a favor de la vida de su hermano menor.

Esta historia es especialmente significativa en un mundo donde las familias rotas se han convertido en la norma. La rivalidad entre hermanos es lo suficientemente desafiante sin las complicaciones de relaciones adicionales. Esta familia mixta, como las de nuestros días, era un semillero para el dolor, los celos y la amargura. Los creyentes que han crecido en este tipo de hogares no tienen que operar con un déficit de amor, sino por un excedente de amor.

Tenemos un Padre en el cielo que es perfecto, que ama perfectamente y que da a las personas sin esperanza otra oportunidad.

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 42: 1-45: 15)

¿Cómo revela el Señor la deshonestidad de los hermanos en sus tratos anteriores con José? ¿Qué revela esto acerca de Dios?

¿Qué revela la conversación frente a José sobre Rubén?

¿Qué revelan las pruebas de José acerca de sus hermanos con respecto a sus hermanos?

¿Cómo han madurado todos los hermanos (incluido José) durante los años transcurridos entre su traición y su traslado a Egipto?

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Entrenamiento Gerencial


José es el undécimo hijo en una casa grande, que debe haber requerido algún tipo de administración para alimentar, vestir y cuidar. La supervisión del extenso rebaño de su padre absorbió todo su tiempo y el de sus hermanos. Poco sabe José que su experiencia en la infancia constituye la base de toda una vida de administración.

José aprovecha lo mejor de sus circunstancias cuando es comprado por Potifar, el capitán de la guardia. Simplemente hace lo que mejor sabe hacer. Él dirige. Él administra con la conciencia de la presencia de Dios. Y lo hace bien, tanto que Potifar lo promueve como supervisor de su casa y todo lo que tiene.

Al igual que Sarah, Rebeca y Raquel, José tiene buenos genes. Su forma y apariencia hermosa captan el ojo lujurioso de la esposa de Potifar (¡un puma real!). José se encuentra en la cárcel tras ser acusado falsamente de intento de violación. José vuelve a hacer lo que mejor sabe hacer, se las arregla. Sus habilidades de organización (y la presencia del Señor) lo promueven como supervisor de la prisión. Durante su mandato, dos de los sirvientes de Faraón son encarcelados y comparten los sueños que tienen con José. Él interpreta con precisión los sueños de ambos hombres; un hombre es restaurado a su posición mientras el otro es ahorcado. Mientras tanto, José sigue haciendo lo que mejor sabe hacer. Él administra. Por dos años más.

El Señor interrumpe el sueño de Faraón con dos sueños inquietantes. Mistificado por estos sueños, el faraón exige una interpretación. El ex prisionero recuerda a José, y el faraón lo llama inmediatamente. José interpreta el sueño y ofrece consejos de administración. El faraón reconoce la presencia del Señor y las habilidades administrativas de José y promueve a José para supervisar la economía de Egipto durante los siguientes 14 años.

Toda la vida de José lo prepara para esta única posición que salvará a toda una generación, incluida su propia familia, del hambre masiva. ¿Quién sabía que todas estas experiencias de administración conducirían a una posición aún mayor? ¡Dios lo sabía!

Esta historia revela una serie de verdades sobre la ética de trabajo, la actitud y la providencia:

  • Una actitud correcta hacia Dios y las circunstancias adversas preparan a un hombre para hacer lo que sabe que debe hacer. Un hombre con una alta visión de Dios evalúa cada circunstancia que se presenta como una oportunidad para sobresalir para la gloria de Dios. Aparentemente, José mantuvo una actitud alegre y una fuerte ética de trabajo en cada etapa de su vida. El escritor de sabiduría junta la actitud positiva del hombre con la providencia de Dios: “El corazón del hombre piensa su camino; Mas Jehová endereza sus pasos” (Proverbios 16: 9).
  • Dios usa las circunstancias adversas provocadas por la mala intención de los demás (el engaño y la traición de los hermanos de José) para promover Sus propósitos redentores. El escritor de sabiduría lo dice de esta manera: “De Jehová son los pasos del hombre;
    ¿Cómo, pues, entenderá el hombre su camino?” (Proverbios 20:24).
  • Dios interrumpe nuestras vidas con las personas y sus problemas (el mayordomo y el panadero) para Su gloria y para el avance de Sus propósitos redentores. José tuvo que depender del Señor para interpretar los sueños de los siervos; por lo tanto, debemos confiar en el Señor para interpretar la interrupción de los demás y sus problemas en nuestras vidas.

José solo supo retrospectivamente que cada una de sus experiencias gerenciales en condiciones adversas era crucial para salvar a toda una generación de personas, incluida su propia familia.

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 40: 1-41: 57):

¿Qué comunica José acerca de Dios a quienes observan su vida mientras está en prisión?

José reconoció que la interpretación de los sueños pertenece al Señor; ¿Cómo interpreta el regreso del mayordomo a la casa de Faraón? ¿Cómo afecta la falta de actividad del mayordomo en su nombre a la fe de José en Dios?

¿Qué aprendió José acerca de Dios durante sus años de prisión que lo preparan para la vida en el exterior como primer ministro en Egipto?

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Disfunción familiar y la providencia

José nunca tuvo una oportunidad con sus hermanos.

Cuando Jacob se prepara para encontrarse con Esaú, coloca a las sirvientas y sus hijos frente a su delegación (la posición más peligrosa), seguida por Lea y sus hijos. Él coloca a Raquel y a José más cerca de él.  (Gn. 33: 1-3). Me pregunto ¿cómo impacto esto la rivalidad entre los hermanos?

El diseño de Jacob de una “túnica de muchos colores” (37: 3) para que José la usará solo aumenta la distancia entre los hermanos y distinguió a José como el hijo favorito y amado de Jacob. Entonces él tiene esos sueños con interpretaciones e implicaciones demasiado claras para dejarlas pasar. ¡Pobre chico nunca tuvo una oportunidad!

La vida les hace eso a las personas, las prepara para relaciones desafiantes y circunstancias difíciles. “PERO DIOS” (palabras grandes) transforma esos desafíos en providencia y los usa para impulsar sus propósitos redentores. Él hizo eso con José, y lo hace con su pueblo hoy.

La amargura, el odio, la traición y las represalias son solo cinceles hechos por el hombre sobre la piedra de la vida de José y la nación seminal de Israel para cumplir su promesa a Abraham: “Entonces Jehová dijo a Abram: Ten por cierto que tu descendencia morará en tierra ajena, y será esclava allí, y será oprimida cuatrocientos años. Mas también a la nación a la cual servirán, juzgaré yo; y después de esto saldrán con gran riqueza” (Gn. 15:13-14)

El favoritismo de Jacob y la traición de los hermanos de José revelan varias verdades sobre la disfunción familiar y la providencia:

  • La amargura, el odio, la traición, las represalias, la venganza, etc., aunque formadas en el corazón de la intención del mal contra el hombre, proporcionan las herramientas que usa Dios para sacar a su pueblo “con grandes posesiones”. Él toma y usa el mal que hacen los hombres para transformar a aquellos a quienes Él ama.
  • Dios no desperdicia nada, incluyendo el trato injusto, el abuso, etc. Él no los causa, pero los utiliza para sus propios propósitos de redención.
  • Se necesita toda una vida para comprender cómo Dios usa el mal que hacen los hombres para promover sus propósitos redentores. Por lo tanto, siempre es demasiado pronto para juzgar a Dios (¿por qué está permitiendo que esto suceda? ¿Por qué no interviene?) O para retener el perdón a los malhechores.

La historia de José da un ejemplo de una visión a largo plazo de la disfunción familiar y la providencia, cuando la historia continúa con “Y los madianitas lo vendieron en Egipto a Potifar, oficial de Faraón, capitán de la guardia” (Gn. 37:36). ¡Qué palabra llena de esperanza! Siempre está pasando algo más que el ojo no puede ver o que la mente no puede entender, pero que la fe en Dios puede captar.

La verdad de que “Dios usa lo que odia para realizar lo que ama” debe calentar nuestros corazones con la posibilidad de, ¿Cómo usará Dios esto en mi vida?

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 37: 1-39: 23; 1 Crónicas 2: 3-6,8):

¿Cómo afecta la parcialidad de Jacob hacia José la relación de José con sus hermanos? (¡Pensarías que Jacob habría aprendido una o dos cosas sobre el favoritismo!)

¿Cómo alteran los sueños de José su vida y la de sus hermanos?

La narración con respecto a Judá y Tamar no puede pasarse por alto, ya que Jacob aísla a Judá de sus hermanos como aquel a través de quien Dios continuará Sus promesas redentoras (Gn. 49:10).

 ¿Cómo evita el SEÑOR la ​​indiferencia de Judá con respecto a sus futuros descendientes? ¿Qué revela esto acerca de cómo trabaja Dios?

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Un hombre del mundo; un hombre de apetitos

Esaú refleja al próspero hombre del mundo. Esaú es un hombre de la tierra, un hombre del mundo.

Esaú toma esposas para sí mismo de entre las cananeas y construye una nación próspera, los edomitas. Su prosperidad exige la separación de Jacob, “Porque los bienes de ellos eran muchos; y no podían habitar juntos, ni la tierra en donde moraban los podía sostener a causa de sus ganados. Y Esaú habitó en el monte de Seir; Esaú es Edom” (Gen. 36: 7- 8).

La genealogía de Esaú se lee de manera similar a la de Caín en Génesis 4.

La poligamia (apetitos carnales) caracteriza a Esaú y sus descendientes. Esaú eligió este camino a pesar de sus padres: “Y vio Esaú cómo Isaac había bendecido a Jacob, y le había enviado a Padan-aram, para tomar para sí mujer de… Vio asimismo Esaú que las hijas de Canaán parecían mal a Isaac su padre; y se fue Esaú a Ismael, y tomó para sí por mujer a Mahalat, hija de Ismael hijo de Abraham, hermana de Nebaiot, además de sus otras mujeres”(28: 6,8-9).

El nombre de Dios e invocar a Dios están notablemente ausentes en la genealogía de Esaú.

Los descendientes de Esaú producen grandes hombres, uno de los cuales es el jefe Amalec, cuyos descendientes aparecerán nuevamente más adelante en la historia.

De hecho, los descendientes de Esaú producen reyes antes que Israel tenga  reyes, “Y los reyes que reinaron en la tierra de Edom, antes que reinase rey sobre los hijos de Israel” (Gn. 36:31).

La inserción de la genealogía de Esaú en la historia revela varias verdades sobre Dios y las personas:

  • Dios sigue la pista de todos los pueblos.
  • La creencia y las prácticas de un patriarca de una familia o de un grupo de personas afectan a todos sus descendientes.
  • Los hombres que viven según la carne no pueden agradar a Dios.
  • Los que viven fuera de la presencia de Dios abusan del matrimonio.

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 36; 1 Crónicas 1: 35-2: 2):

¿Qué causa la separación de Esaú y Jacob como grupos de personas distintas?

¿Cómo usa Dios la riqueza de Esaú para asegurar la herencia de Jacob de Canaán?

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La prueba de fe

El hombre natural por defecto toma decisiones basándose en sus experiencias pasadas y sus presentes circunstancias. Jacob se basó en ambas circunstancias mientras se preparaba para encontrarse con Esaú después de más de veinte años desde que había robado la bendición de Esaú y le había mentido a su padre.

Jacob envía mensajeros para informar a Esaú de su regreso y luego entra en pánico cuando sus mensajeros le informan que Esaú está en camino a reunirse con él: “Entonces Jacob tuvo gran temor, y se angustió; y distribuyó el pueblo que tenía consigo, y las ovejas y las vacas y los camellos, en dos campamentos. Y dijo: Si viene Esaú contra un campamento y lo ataca, el otro campamento escapará” (Gn. 32: 7-8). ¡Jacob asumió que Esaú venía a atacarlo! ¡El engaño anterior de Jacob a Esaú sin duda justificaría un ataque!

Por lo tanto, en lugar de apropiarse de las promesas que Dios le había dado, “También Jehová dijo a Jacob: Vuélvete a la tierra de tus padres, y a tu parentela, y yo estaré contigo” (31: 3 énfasis agregado), ¡Jacob entró en pánico! Los últimos veinte años, sin embargo, le han enseñado que Dios es fiel, por lo que se dirige a Dios con fe: “Y dijo Jacob: Dios de mi padre Abraham, y Dios de mi padre Isaac, Jehová, que me dijiste: Vuélvete a tu tierra y a tu parentela, y yo te haré bien” (32: 9). Jacob se humilla ante el Señor en oración y busca la intervención de Dios: “Líbrame ahora de la mano de mi hermano, de la mano de Esaú, porque le temo; no venga acaso y me hiera la madre con los hijos. Y tú has dicho: Yo te haré bien, y tu descendencia será como la arena del mar, que no se puede contar por la multitud” (32: 11-12).

Sin embargo, a la mañana siguiente, Jacob vuelve rápidamente a las viejas estrategias de operación cuando organiza una impresionante serie de regalos para Esaú. Jacob confía en los dones que tiene para que su hermano se apacigüe, en lugar de que Dios lo proteja. Dios, sin embargo,  ha ido delante de Jacob, y Esaú lo abraza con afecto.

Aunque Jacob necesita demostrar su arrepentimiento hacia su hermano por medio de regalos, sus regalos no le salvan el cuello, ¡Dios lo hace!

Esta escena revela una serie de verdades útiles sobre Dios y el desarrollo de la fe:

  • Una promesa de Dios obliga a Dios a hacer por el hombre lo que el hombre no puede hacer por sí mismo.
  • Una promesa de Dios proporciona un filtro a través del cual el hombre ve la actividad de Dios por fe, en medio de circunstancias adversas. 
  • Las pruebas generalmente siguen la recepción de las promesas de Dios. Le brindan al hombre la oportunidad de incumplir la incredulidad y actuar de manera pecaminosa o ejercer fe y confiar en que Él hará lo que Él ha prometido.

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 32: 1-35: 27):

¿Por qué la gente de Siquem estaba tan ansiosa por casarse con la familia de Jacob? ¿Cómo afectaría el matrimonio mixto con la gente de Siquem la promesa de Dios a Abraham?

¿Qué manda Jacob hacer a sus hijos cuando se preparan para regresar a Betel para adorar? ¿Qué tiene de importante Betel?

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Los intrigantes y Dios

Las posesiones de los demás atraen a aquellos cuyos corazones están llenos de codicia.

Desde el primer día, Jacob ha deseado las posesiones de Labán: “Y sucedió que cuando Jacob vio a Raquel, la hija de Labán, el hermano de su madre, y las ovejas de Labán, el hermano de su madre, se acercó Jacob y removió la piedra de la boca del pozo. y abrevó el rebaño de Labán, el hermano de su madre “(Gen. 29:10). ¡Así comenzó el viaje de Jacob para poseer todo lo que Labán poseía!

Después de que establece el salario para ganar a Raquel,  Jacob elabora un plan para obtener los rebaños de ovejas y cabras de Labán estableciendo su salario: “Yo pasaré hoy por todo tu rebaño, poniendo aparte todas las ovejas manchadas y salpicadas de color, y todas las ovejas de color oscuro, y las manchadas y salpicadas de color entre las cabras; y esto será mi salario. ” (30:32). Luego de que Labán estuvo de acuerdo, Jacob crea estratégicamente un entorno para la reproducción de las ovejas y cabras manchadas,  y marrones. ¡Y se vuelve próspero!

La prosperidad de Jacob, a expensas de Labán, crea conflicto entre los hijos de Labán, pero Dios usa la situación y le arroja una línea salvavidas a Jacob: “También Jehová dijo a Jacob: Vuélvete a la tierra de tus padres, y a tu parentela, y yo estaré contigo.” (31: 3). La instrucción de Dios obliga a Jacob a confiar en Dios. Jacob no puede quedarse donde está, y regresar a la tierra de Canaán lo obliga a enfrentar su pasado. Dios es así. ¡Así es como Él trabaja!

Dios se aprovecha de las circunstancias adversas (tanto auto inducidas como las inducidas por otros) en las que nos encontramos. Él trabaja a través de esas circunstancias para promover el desarrollo de la fe de sus siervos y para lograr sus mayores propósitos redentores. ¡Dios no desperdicia nada!

Esta escena en la vida de Jacob ofrece una serie de verdades iluminadoras sobre cómo opera Dios:

  • Dios toma al candidato más improbable (un hombre codicioso con un corazón intrigante) y lo transforma en una persona de fe.
  • Siempre es demasiado pronto para juzgar la utilidad de una persona para Dios.
  • Dios atiende pacientemente el corazón de una persona hasta que se vuelva receptivo a su gracia y responda a sus propósitos.
  • Dios no esteriliza el pasado de una persona, sino resalta su maravillosa gracia a través de los defectos evidentes de aquellos que Él envuelve en su historia.
  • Dios permite el paso de muchos años donde las personas quedan atrapadas por sus maquinaciones antes de que Él intervenga.

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 30: 25-31: 55):

¿Cuáles  dos eventos hacen que Jacob considere irse de Padan Aram?

¿Cómo usa el Señor las consecuencias de los planes de Jacob para llamar su atención?

¿Qué revela esto acerca de cómo trabaja Dios?

¿Cómo protege Dios a Jacob de Labán? ¿Qué revela esto acerca de Dios?

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TDA Trastorno por Déficit de Afecto

Una profunda tristeza envuelve a Lea y ensombrece todo lo que ella hace. Ella no es amada por Jacob y todos lo saben. Del mismo modo, se produce una profunda tristeza, mes tras mes, a medida que la esterilidad se cierne sobre la vida de Raquel como una nube oscura. Todo el mundo es consciente de su carencia. Ambas mujeres viven con un déficit: Lea carece de amor y Raquel carece de hijos. Son las condiciones óptimas para la competencia. La inseguridad siempre engendra competencia.

Las mujeres compiten entre sí por valor, elogios, prominencia, amor y afecto. Con cada hijo, Lea espera experimentar el amor de Jacob. Ella quiere lo que Raquel tiene. La llegada de cada uno de los hijos de Lea le recuerda a Raquel lo único que le falta: un útero fértil. Ella quiere lo que Lea tiene.

Cada mujer sufre con un espíritu pecaminoso competitivo y un Trastorno Por Déficit De Afecto.

El amor de Jacob no es suficiente, mientras que el vientre de Raquel permanece vacío. Lea tiene lo que Raquel quiere, el afecto de sus hijos.

Una guardería completa no reemplaza el corazón vacío de las diligentes visitas nocturnas de Jacob a la tienda de Lea. Raquel posee lo que Lea quiere. Lea anhela el afecto que dan los maridos amorosos a las esposas amadas.

Cada mujer vive con una decepción continua mientras se enfocan en lo que la otra tiene. Un espíritu competitivo nace en las alas de la inseguridad. Las mujeres compensan lo que les falta (inseguridad) al centrarse en aquello en lo que sobresalen (el vientre de Lea y la belleza de Raquel).

Se necesita a Jacob, el hombre que huye de Dios, incluso más tiempo para llegar al final de sí mismo. Una bella esposa, el clamor de otras mujeres por su atención, el aumento de su familia y su riqueza son pobres sustitutos de lo que le falta a su vida. Él también tiene trastorno por déficit de afecto.

Lamentablemente, cada uno mira horizontalmente para llenar su vacío, en lugar de ver hacia arriba.

De esta historia emergen varias verdades:

  • El dolor sordo de vivir fuera del jardín del Edén afecta los corazones de hombres y mujeres. La competencia con otras mujeres es un síntoma de un problema espiritual. Una obsesión por ganar riqueza es un síntoma de un problema espiritual.
  • Estar consciente de las carencias recuerda tanto a los hombres como a las mujeres que ninguna relación o trabajo humano puede llenar el vacío heredado en los corazones de todos cuando Adán y Eva comieron del fruto prohibido.
  • La belleza exterior no puede borrar el pecado en el corazón; guarderías llenas no pueden vaciar el corazón del pecado; y el trabajo duro y la acumulación de posesiones no pueden expulsar el pecado del corazón.

Todo el mundo nace con Trastorno Por Déficit De Afecto. Algunos lo sienten más agudamente que otros. Las mujeres sustituyen la belleza personal, el amor y el afecto de esposos e hijos por el afecto de Cristo. Los hombres sustituyen a las mujeres hermosas y la construcción personal de su reino en lugar de una relación con Cristo.

Lea tiene una epifanía en el nacimiento de su cuarto hijo, Judá: “Esta vez alabaré a Jehová” (29:35). Ella descubre que ni el esposo ni los hijos, sino solo el SEÑOR, pueden darle lo que ella desea. Pablo enfatiza la belleza y la realidad del afecto de Cristo: “Por tanto, si hay alguna consolación en Cristo, si algún consuelo de amor, si alguna comunión del Espíritu, si algún afecto entrañable, si alguna misericordia” (Filipenses 2: 1). El Espíritu llena el anhelo de los corazones de aquellos que pertenecen a Cristo con el afecto de Cristo. Él es lo que el alma anhela.

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 28: 6-30: 24):

¿Cómo se presenta el Señor a Jacob, y qué promete hacer por él?

¿Cuáles dos cosas captan la atención de Jacob cuando llega al pozo en Padan Aram?

¿Qué revela esto sobre el carácter y la agenda de Jacob?

Describe las diferencias de Lea y Raquel y su relación entre ellas  con Jacob.

Describe la relación de Dios con cada hermana. ¿Qué revela esto acerca de Dios?

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Reconociendo el engaño


Isaac asume que está a punto de morir (aunque vive por muchos años más) y decide bendecir a su hijo Esaú antes de su muerte. Rebeca escucha la conversación entre Isaac y Esaú y rápidamente prepara un plan para asegurar la bendición de Esaú para Jacob.

Jacob ignora la única preocupación  que tiene después de que su madre sugiere el engaño para Isaac: “Y Jacob dijo a Rebeca su madre: He aquí, Esaú mi hermano es hombre velloso, y yo lampiño” (Gn. 27:11). -12). Su madre le dio la respuesta que realmente quería. Quería engañar a su padre; simplemente no quería ser atrapado. La preocupación  de Jacob no era de virtud, sino del método.

Isaac ignora cinco diferentes  dudas:

  1. Oído – “¿Quién eres, hijo mío?” (18). Jacob no suena como su hijo Esaú. No suena bien, pero Jacob procede de todos modos.
  2. Razonamiento: “¿Cómo es que la hallaste tan pronto, hijo mío?” (20). La caza del juego salvaje lleva tiempo, y Rebeca cocina la cabra en un tiempo récord. No suena a verdad, pero la conveniencia gobierna el día. Él debe bendecir a Esaú. Ahora.
  3. Tacto – “Acércate ahora, y te palparé, hijo mío, por si eres mi hijo Esaú o no.” (21). Esaú es peludo y Jacob es de piel suave. Se siente bien, por lo tanto,  está bien.
  4. Degustación: “Así que se la acercó y comió” (25). La comida resuelve una necesidad inmediata de hambre. El escritor de sabiduría aborda el engaño del apetito: “El hombre saciado desprecia el panal de miel; Pero al hambriento todo lo amargo es dulce.” (Proverbios 27: 7).
  5. Olfato – “Y Jacob se acercó, y le besó; y olió Isaac el olor de sus vestidos, y le bendijo, diciendo: Mira, el olor de mi hijo, como el olor del campo que Jehová ha bendecido; ” (Gén. 27:27). Debe ser verdad porque Isaac quería que fuera verdad.

Las dudas de Isaac eran la manera de Dios de llamar su atención. Su favoritismo lo cegó ante el impacto que el matrimonio de Esaú con las mujeres paganas tendría en sus descendientes, y lo endureció ante la promesa de Dios de que el hermano mayor serviría al menor (25:23). Isaac, al decidir bendecir a Esaú, viola los impulsos de sus sentidos. Y ni una sola vez consulta al Señor.

Rebeca es la única persona en esta historia que no cuestiona la situación. El matrimonio de Esaú con las mujeres paganas aflige a Rebeca, y ella toma las cosas en sus propias manos. La falta de oración caracteriza a toda la familia.

Varias verdades emergen de esta historia:

  • Una mentira puede sonar bien, sentirse bien y aun así ser totalmente una mentira.
  • La falta de oración prepara a las personas para el engaño.
  • Las personas son engañadas cuando ignoran las “banderas rojas” de su intuición, sus sentidos y su razonamiento y aun así continúan con sus planes.
  • Las cosas nunca son como parecen.
  • La maquinación y la prisa son síntomas de incredulidad.

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 25: 27-28: 5):

Describe el matrimonio de Isaac y Rebeca. ¿Cómo había afectado su matrimonio “tener favoritos”?

Describa la relación entre los hermanos. ¿Cuál fue la opinión de Jacob y Esaú de Dios?

¿Cómo responde Esaú al engaño de su madre y su hermano? ¿Qué te dice esto acerca de guardar rencor?

¿Qué revelan las maquinaciones o manipulaciones sobre la fe en Dios de una persona?

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Una promesa de Dios y circunstancias imposibles

La promesa de Dios a Abraham requiere un período de espera de veinticinco años. La esterilidad de la matriz impide que la pareja haga por sí misma lo que Dios había prometido hacer por ellos. El paso de veinticinco años les enseñó que una promesa de Dios es un cumplimiento de Dios.

Isaac aprendió esta verdad de su padre y madre; por lo tanto, oró a Dios y esperó veinte años para que Dios cumpliera lo que había prometido: “Y oró Isaac a Jehová por su mujer, que era estéril; y lo aceptó Jehová, y concibió Rebeca su mujer”. “Y era Isaac de edad de sesenta años cuando ella los dio a luz” (Gn. 25: 21,26).

La decisión de Dios de construir una nación a través de la matriz estéril de dos mujeres revela una serie de verdades:

  • Las promesas de Dios no requieren circunstancias fértiles o personas capaces para trabajar. Por lo tanto, las circunstancias  improbables proporcionan condiciones maduras para la actividad de Dios.
  • Una promesa de Dios le brinda al receptor la oportunidad de ver a Dios hacer lo que solo Dios puede hacer.
  • Un período de espera a menudo sigue una promesa de Dios. Prueba y fortalece la fe.

Una promesa de Dios produce lo que más agrada a Dios-fe, “Pero sin fe es imposible agradar a Dios; porque es necesario que el que se acerca a Dios crea que le hay, y que es galardonador de los que le buscan.” ( Hebreos 11: 6).

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 25: 1 – 26; 1 Crónicas 1: 28-34):

¿Qué vio Abraham cuando miró al hijo de Isaac, Jacob?

¿Qué revela la estadía de Isaac en el pozo de Lajai-Roi sobre su visión de Dios y su fe en Dios? (Gn. 16: 13-14)

¿Qué promesa hace Dios con respecto a los gemelos?

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Fe o presunción, ¿Cuál es la diferencia?

Después de casi cuarenta años de caminar con Dios, Abraham no pestañeó cuando Dios le ordena que tome a Isaac, lo lleve al monte y lo ofrezca al Señor (Gn. 22).

 Abraham ha aprendido varias verdades acerca de Dios:

  • Dios es bueno, conocible y confiable.
  • Los caminos de Dios difieren de los del hombre.
  • La fe agrada a Dios.

Abraham también aprende la diferencia entre la fe y la presunción:

Fe:

  • La fe comienza con una promesa de Dios.
  • La alegría inunda los corazones de aquellos que confían en Dios sin importar sus circunstancias.
  • La fe está centrada en Dios (Dios quiere hacer algo que trae gloria a Él mismo).
  • La fe es humilde.
  • La fe espera en Dios y se rinde a él.

Presunción:

  • La presunción comienza con un deseo personal.
  • La ira ocurre en los corazones de aquellos cuyas expectativas son frustradas.
  • La presunción está centrada en el hombre (el hombre quiere que Dios haga algo por él).
  • La presunción es arrogante y exigente.
  • La presunción dicta lo que Dios debe hacer.

Abraham responde a las instrucciones de Dios y lleva a Isaac a la montaña, creyendo que si Dios puede llevar la vida a un útero estéril, entonces puede resucitar a Isaac de entre los muertos, “pensando que Dios es poderoso para levantar aun de entre los muertos, de donde, en sentido figurado, también le volvió a recibir.”(Hebreos 11:19). Dios responde a la fe “como la de un niño” de Abraham e interrumpe su obediencia con Su provisión.

Abraham enseña a los creyentes de cada generación que Dios cumple las promesas que hace. Eso no es presunción. ¡Eso es fe! La vida en un vientre estéril. La vida de un heredero muerto. Sustituir con un  carnero el hijo de la promesa. Esposa para el hijo.

Una analogía moderna de la fe.

En la ley corporativa, un certificado de acciones (también conocido como una acción) es un documento legal que certifica la propiedad de un número específico de acciones (o fracciones de las mismas) en una corporación. Poseer acciones de Home Depot es poseer una parte de Home Depot. Las promesas de Dios son como certificados de acciones. Tener una promesa de Dios certifica al dueño de la actividad de Dios. Dios se obliga a cumplir al dueño de esa promesa.

Dios le dio a Abraham la promesa de un hijo, una tierra y una nación a través de la cual Él bendeciría a todas las naciones. Sesenta y cinco años más tarde, todo lo que tiene Abraham es un hijo soltero de 40 años y un lote de cementerio  en Canaán. La promesa de Dios certifica que Abraham en realidad tiene un hijo, una tierra y una gran nación, aunque solo ve un cumplimiento parcial en su vida. Tener una promesa es tener un cumplimiento total, ya sea que lo veas o no, y si ocurre en tu tiempo de vida.

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 21: 8-24: 67):

¿Qué le exige a Abraham la instrucción de Dios con respecto a Isaac?

¿Qué noticias recibe Abraham sobre su familia extendida después de que regresa del Monte Moriah? ¿Qué le revela esta noticia a Abraham acerca de la provisión de Dios?

¿Qué aprendió de Abraham, el siervo de Abraham, acerca de Dios que le dio audacia en la oración respecto a su misión?

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Una decisión, muchas consecuencias


Dios le da al hombre la libertad de tomar decisiones, pero las consecuencias están fuera de las manos del hombre.

Si Eva hubiera sabido que comer la fruta del árbol del conocimiento del bien y del mal le costaría la muerte de un hijo, la maldición de otro, los problemas en su matrimonio, el desalojo del jardín del Edén y la separación de Dios, ella no habría comido la fruta. Las consecuencias siempre están ocultas y llegan más tarde. Una mordida, un número sin fin de horribles consecuencias. El engaño del pecado siempre te lleva más lejos de lo que quieres ir, te mantiene más tiempo del que quieres quedarte y te cobra más de lo que quieres pagar.

Cuando Lot eligió levantar su tienda hacia las verdes llanuras de Sodoma y Gomorra, no tenía idea de que su decisión le costaría todo lo que tenía (Gn. 13: 10-11). El escritor de Hebreos advierte sobre el engaño del pecado: “Mirad, hermanos, que no haya en ninguno de vosotros corazón malo de incredulidad para apartarse del Dios vivo; antes exhortaos los unos a los otros cada día, entre tanto que se dice: Hoy; para que ninguno de vosotros se endurezca por el engaño del pecado.” (Hebreos 3: 12-13). Un paso hacia Sodoma era un salto lejos de Dios.

Lot no tuvo un impacto justo en la ciudad de Sodoma, pero caramba, ¡Sodoma si impactó a Lot y a su familia!

La escena comienza con Lot sentado en la entrada de la ciudad. Típicamente, en la historia antigua, los líderes de la ciudad se sentaban en la puerta de la entrada para resolver disputas y dirigir los asuntos de la ciudad. Lot ve a los dos ángeles viajando de incógnito e insiste en que pasen la noche en su casa. No es mucho después de que la oscuridad se asienta sobre la ciudad que los hombres de la ciudad aparecen y exigen tener sexo con ellos. Es en este punto que el impacto de Sodoma en Lot y su familia se hace evidente:

  • Lot ofrece a sus hijas a los desviados sexuales. ¿Qué clase de padre haría eso? Los ángeles podrían defenderse, sus hijas no.
  • Aunque era residente y líder, Lot siempre fue un forastero. Los hombres de la ciudad, “Vino este extraño para habitar entre nosotros, ¿y habrá de erigirse en juez?” (19:9). Lot no es el líder de la ciudad que él había pensado.
  • Sus yernos piensan que está bromeando. De hecho, esta es probablemente la primera vez que han escuchado a Lot mencionar a “el SEÑOR”.
  • Lot es un negociador y trata de negociar los términos con los ángeles. Es un hombre impulsado por el miedo.
  • Las hijas de Lot  arman un plan enfermizo  para asegurar la continuidad del linaje de Lot. Quizás habían estado viendo una de las comedias populares de hoy en la televisión.

Un paso en la dirección equivocada llevó a todo esto. Una decisión. Muchas consecuencias. Todo para mal.

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 18: 1-21: 7):

¿Qué entiende Abraham acerca de Dios en la historia del diluvio, y cómo usa este entendimiento en su intercesión por Lot y Sodoma?

¿Qué asume Abraham sobre la influencia de Lot en Sodoma?

¿Qué influencia tuvo Lot sobre los ciudadanos de Sodoma?

¿Cómo se habían criado en Sodoma a las hijas de Lot?

¿Qué estrategia pecaminosa usó Abraham para protegerse mientras estaba en Gerar, y cómo le rompe Dios esa estrategia?

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Esperando en Dios

“Dijo entonces Sarai a Abram: Ya ves que Jehová me ha hecho estéril; te ruego, pues, que te llegues a mi sierva; quizá tendré hijos de ella. Y atendió Abram al ruego de Sarai” (Gn. 16: 2).

Como un bully en el patio de recreo, el paso del tiempo se pelea con aquellos que tienen una promesa de Dios: ganar por la fe o rendirse por la incredulidad. Sarai rinde su fe cuando pasan diez años de espera. Ella mira hacia abajo a su estómago envejecido y estéril y presenta un plan para asegurar a un bebé de otra manera. Lamentablemente, Sarai no se da cuenta de que su problema no es el problema de Dios. ÉL no tiene problemas, solo habilidad.

Esperar en Dios requiere una fe sólida en un Dios que puede hacer mucho, mucho más de lo que podamos imaginar. Sarai quedó atrapada en el “cómo” de la situación. La incredulidad hace eso. Se basa en las limitaciones del razonamiento humano y la imaginación y ofrece lo mejor que el hombre puede producir. Sarai hizo lo mejor que pudo a través de Agar y recibió lo mejor de sus esfuerzos, a  Ismael.

Lamentablemente, Abram, como Adán con Eva, concede la acción decisiva de su esposa y las consecuencias afectan a las generaciones venideras.

Varias verdades emergen del acto de incredulidad de Sarai:

  • La forma en que Dios cumplirá Su promesa es irrelevante; que Él cumplirá Su promesa es todo lo que importa. Tener una promesa de Dios es tener su cumplimiento.
  • La incredulidad es ofrecer a Dios lo mejor que el hombre puede hacer.
  • Dios no necesita la ayuda del hombre para cumplir sus promesas. De hecho, las soluciones innovadoras del hombre crean más problemas.
  • Arreglar, tratar de resolver las cosas independientemente de Dios, es incredulidad en acción.

La Biblia está repleta de historias de la intervención de Dios en nombre de aquellos que tienen una promesa de Él y lo esperan para cumplir Su promesa. Deleitarse en estas historias alimenta la fe, mientras que un día, una semana,  un mes o un año pasa al siguiente.

“Ni nunca oyeron, ni oídos percibieron, ni ojo ha visto a Dios fuera de ti, que hiciese por el que en él espera” (Isaías 64: 4).

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 15: 1-17: 27):

¿Cómo el SEÑOR refuerza la menguante fe de Abraham con respecto a su falta de un hijo?

¿Qué información comparte el SEÑOR con Abraham sobre el futuro de su pueblo (15: 13-14)? ¿Qué requiere esta información por parte de Abraham?

¿Por qué Sarah lleva a Agar a la ecuación de la infertilidad? ¿Qué cree Agar que su embarazo hará por ella? ¿Cómo responde Sarah al embarazo de Agar?

¿Cuáles son las instrucciones de Dios para Agar después de que ella huye de su difícil / abusiva situación? ¿Qué revela esto acerca de Dios? ¿Qué nos enseña el encuentro de Agar con Dios acerca de Dios?

¿Qué hace el cambio de nombre de Abram y Sarai por su fe?

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Progenitor de una nación

Las diez generaciones que siguen al diluvio llenan la tierra con personas idólatras, incluidos los descendientes de Sem, uno de los cuales es Taré, el padre de Abraham. Josué 24: 2 llena la brecha informativa en el trasfondo de Abraham: “Y dijo Josué a todo el pueblo: Así dice Jehová, Dios de Israel: Vuestros padres habitaron antiguamente al otro lado del río, esto es, Taré, padre de Abraham y de Nacor; y servían a dioses extraños.”

Dios le habla a Abram, este hombre con raíces idólatras, y le hace una promesa tan audaz que Abram no puede cumplirla con ninguno de sus propios esfuerzos. Dios promete a Abram y Sarai, una pareja estéril, un hijo a través del cual Él construirá una nación y bendecirá a todas las familias de la tierra. Esta promesa retoma el hilo de la redención que comenzó en Génesis 3:15, donde Dios promete enviar a Uno que redimirá al hombre.

Abram cree a Dios y traslada a su familia a Canaán. Allí él edifica un altar al Señor. Inmediatamente, una hambruna pone a prueba la fe de Abram cuando golpea la tierra, y Abram huye al sur de Egipto, donde se envuelve en el egoísmo y la autoprotección, con un gran costo para Sarai. Dios interviene y la pareja regresa a Canaán inmensamente rica. Inmediatamente Abram regresa a al altar e invoca el nombre del Señor.

 El conflicto entre sus sirvientes y los sirvientes de Lot surge y se separan, y Lot elige la mejor tierra para sí mismo (repitiendo el error de Adán y Eva de tomar una decisión basada en lo que apela al ojo y el apetito). Abram construye otro altar para el Señor.

¡Podrías decir que Abram era un hombre “de altar”! Que fue alterado (modificado). La fe en las promesas de Dios le hace eso a un hombre. Él adora a Dios, y eso trae transformación.

Lot se mete en problemas, y Abram lo rescata. Abram ha testificado de la fe en Dios a través de su obediencia a Él, pero después de conocer a Melquisedec, públicamente jura su lealtad al Señor: “Y respondió Abram al rey de Sodoma: He alzado mi mano a Jehová Dios Altísimo, creador de los cielos y de la tierra” (Gn. 14:22).

Abram, este progenitor de un gran pueblo, enseña varias verdades acerca de Dios y de los que Él elige:

  • El pasado o la edad de un hombre no le impide conocer y ser útil para Dios.
  • Una situación imposible no impide que Dios cumpla Sus promesas.

Todo lo que Dios le pide a un hombre es la simple confianza de un niño.

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 11: 1-14: 24):

Lea Isaías 46: 9-10 y establezca el método de operación de Dios.

¿Dónde, en Génesis 1-10, Dios ha hecho promesas con respecto a su actividad futura? ¿Qué revela esto acerca de Dios y cómo Él trabaja?

¿Cómo responde Abram a las promesas de Dios? ¿De quién aprende a construir un altar?

¿Qué aprende Abram sobre sí mismo y sobre Dios mientras está en Egipto?

¿Qué es lo primero que hace Abram cuando regresa a Betel? ¿Cómo lo prepara esto para resolver el conflicto que surge entre sus sirvientes y Lot?

¿Cómo afecta la riqueza a la relación de Abram y Lot?

¿Qué les dice esta resolución acerca de Lot? ¿Acerca de Abram?

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Noe: hombre de fe, predicador de justicia


Diez generaciones y más de 2,000 años han pasado cuando Noé, descendiente de Set, vive en un escenario de violencia terrenal y casi en la corrupción total, con personas que se ahogan en el pecado. Dios se le aparece y le promete un diluvio que destruirá a todo ser viviente sobre la tierra. Él le dice a Noé que construya un arca, que la llene con dos de cada bestia inmunda y siete de cada animal limpio. Noé cree en la veracidad de la Palabra de Dios y comienza a construir. Durante cien años, este “pregonero de justicia” (2 Pedro 2: 5) advierte a la gente y construye el arca. Al terminar, las lluvias descienden y ahogan a todos los seres vivos fuera del arca.

Noé caminó por el camino de la fe, al igual que sus antepasados. Él entiende que la justicia viene a través de la fe, en la muerte sustitutiva del inocente, y muestra esa fe tanto antes como después del diluvio: “Y edificó Noé un altar a Jehová, y tomó de todo animal limpio y de toda ave limpia, y ofreció holocausto en el altar. Y percibió Jehová olor grato; y dijo Jehová en su corazón: No volveré más a maldecir la tierra por causa del hombre; porque el intento del corazón del hombre es malo desde su juventud; ni volveré más a destruir todo ser viviente, como he hecho.” (Gn. 8: 20-21).

La promesa de redención y la imagen de la redención han pasado de una generación a la siguiente. El sacrificio de Noé demuestra su fe en esa promesa.

  • Noé predica lo que él entiende acerca de Dios:
  • Dios es bueno, y acepta a cualquiera que venga a Él a Su manera (la manera establecida en el jardín cuando Dios mató a un animal inocente para cubrir la desnudez del hombre).
  • El pecado aleja al hombre de Dios, y todos los hombres son pecadores.
  • Dios hace expiación por el pecado de aquellos que vienen a Él a Su manera (muerte sustitutiva), pero juzga a los que no lo hacen.

Dios sella su pacto con Noé colocando un arco iris en medio de tormentas eléctricas futuras. El arco iris le asegura a Noé y a su familia (y a nosotros) que Dios nunca más destruirá toda la vida a través de un diluvio global.

La historia se reanuda con ocho personas y la repetición de una orden: “Mas vosotros fructificad y multiplicaos; procread abundantemente en la tierra, y multiplicaos en ella.” (9: 7). ¿Los descendientes de Noé caminarán por el camino de la fe o crearán su propio camino? ¿Creerán que Dios es bueno, que Su palabra es verdadera y comunicarán el carácter de Dios y Sus promesas a sus descendientes?

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 7: 1-10: 32; I Crónicas 1: 5-23):

¿Qué revela la construcción de un altar de Noé sobre su comprensión de la redención? ¿Dónde ha obtenido esa comprensión?

¿Por qué era importante que Noé viera un arco iris durante una tormenta?

¿Cómo afectó a Noé el cataclísmico diluvio?

¿Qué revelan las acciones pecaminosas de Cam hacia su padre sobre el impacto de la cultura antes del diluvio y la necesidad de redención después del diluvio?

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Dos Caminos

Un depredador estropea la belleza del jardín cuando entra al jardín. Él le habla a la mujer, no porque sea más débil, sino porque su conocimiento de las instrucciones de Dios es de segunda mano, le son comunicada por Adán. ¿Confiará en la bondad de Dios, honrará la orden autorizada designada por Dios y respetará la voluntad revelada de Dios, o actuará independientemente de su esposo y de su Dios? ¿Adán ejercerá el dominio que se le ha dado sobre cada ser viviente, incluida la serpiente? ¿Adán y Eva se apropiarán de la verdad de Dios con respecto al árbol prohibido?

La serpiente engaña a Eva. Ella elige lo que sus ojos ven y lo que su estómago desea, optando por vivir independientemente de Dios. Ni Adán ni Eva confían en la bondad de Dios y tampoco confían en la palabra de Dios para vivir sus vidas. Ellos comen la fruta prohibida. Así comienza la trama de la historia.

Las consecuencias de la vida independiente de Adán y Eva incluyen:

  • Tanto el hombre como la mujer  ahora son más conscientes de sí mismos que de Dios; se esconden de Dios.
  • Dios se enfrenta a la pareja oculta; Adán culpa a Dios, Eva culpa a la serpiente. Culpar y eludir la responsabilidad personal se convierte en una forma de vida, junto con el miedo, la vergüenza y la culpa.
  • Dios maldice a la serpiente y promete redimir al hombre.
  • Dios revela las consecuencias del pecado del hombre.
  • La pareja es expulsada del jardín, y Dios hace el primer sacrificio.

Todos somos moldeados por esta historia. El hecho de que Adán no viva por fe cuando se niega a apropiarse de la promesa de Dios trae la muerte. Dios confronta el pecado de Adán y Eva y promete un redentor. El fracaso de Adán es nuestro fracaso, y la promesa de redención de Dios es nuestra promesa que debe ser apropiada por la fe.

La historia de la Biblia continúa desarrollándose con el nacimiento de Caín y Abel.

Adán y Eva creen en Dios y enseñan a sus hijos acerca de Dios, la adoración, el pecado y la redención. Abel se acerca a Dios a la manera de Dios, ofreciendo al primogénito de su rebaño, y es aceptado; Caín actúa independientemente de Dios, buscando definir su propio camino hacia Dios y es rechazado. Dios, siempre el Divino Caballero, se acerca a Caín y le ofrece otra oportunidad, pero Caín se niega y mata a su hermano. Dios maldice a Caín, y Caín elige vivir fuera de la presencia de Dios, donde prevalece la violencia y la poligamia.

¿Qué pasa con la promesa de redención de Dios (Gén. 3:15)? Un hijo es maldito y el otro muerto. Nunca teman: una promesa hecha por Dios es una promesa cumplida por Dios. “Y conoció de nuevo Adán a su mujer, la cual dio a luz un hijo, y llamó su nombre Set:Porque Dios (dijo ella) me ha sustituido otro hijo en lugar de Abel, a quien mató Caín.” (4:25). Los descendientes de Set continúan por el camino de la fe e invocan el nombre del Señor, mientras que los descendientes de Caín ignoran a Dios y viven independientemente de Él, continuando por el camino de su propia creación.

Dos maneras de caminar se abren paso a lo largo del resto de la historia de la Biblia: caminar por la fe en las promesas de Dios, o caminar por la vista. Dios deseaba que Adán y Eva confiaran en Su bondad y creyeran en Su palabra. Lamentablemente, eligieron caminar por vista, y todos sus descendientes recibieron su descarga de ADN del pecado, un rostro orgulloso y un espíritu independiente. Sin embargo, Dios trazó otro camino por el que los hombres pueden caminar: el camino de la fe y la redención. Abel creyó a Dios, vivió de acuerdo a su fe y fue aceptado por Dios. Caín creyó a su manera y vivió su consecuencia, fuera de la presencia de Dios.

Las instrucciones de Dios antes de la caída requerían que el hombre creyera que Dios es bueno y que Su palabra es verdadera. Las promesas de Dios después de la caída exigieron lo mismo. Pocos confían en la Palabra de Dios y en su bondad. La mayoría no lo hacen, y permanecen bajo la maldición de Caín y en el camino de Caín.

Pregunta de la lectura de hoy (Génesis 4-6: 22; 1 Crónicas 1: 1-4):

Describa la diferencia entre la vida de los descendientes de Caín y Set y lo que esto revela acerca de aquellos que viven a la luz de la promesa de redención y aquellos que no lo hacen.

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¡Que comience la historia!

La historia de Dios comienza con Dios revelando ideas cruciales sobre su poder y su persona:

  • Dios habla y la nada se vuelve sustancial y el caos se ordena.
  • Dios evalúa lo que crea, lo nombra y afirma su bondad.
  • Dios permite la reproducción de la vida al crear tanto madurez (plantas, árboles y animales) como potencial (semilla). Él crea cosas maduras y también cosas frescas.
  • Dios crea sistemas y los mantiene unidos.
  • Dios establece parámetros para toda la creación. Incluso para hombre.
  • Dios forma al hombre del polvo y comparte su vida con él.
  • Dios anticipa todas las necesidades del hombre, incluso antes de que el hombre exista.
  • Dios establece una jerarquía de autoridad al dar al hombre el dominio, y al instruirlo con respecto a los dos árboles y al crear a su contraparte, la mujer.
  • El hombre y la mujer tienen todo lo que necesitan. Tienen un Dios que habla, crea, anticipa todas sus necesidades y que camina con ellos.

La creación de los cielos y la tierra revela la grandeza, la sabiduría, el poder y la bondad de Dios.

La prohibición dada con respecto a cierto árbol, “Y mandó Jehová Dios al hombre, diciendo: De todo árbol del huerto podrás comer; mas del árbol de la ciencia del bien y del mal no comerás; porque el día que de él comieres, ciertamente morirás.” (Gn. 2: 16-17), re direcciona la historia de Dios al hombre. Esta prohibición requiere fe en los atributos revelados de Dios y el ejercicio del autocontrol del hombre.

En lugar de apropiarse de la palabra de Dios con respecto al árbol prohibido, Adán y Eva escuchan la voz de la serpiente, que cuestiona la bondad de Dios y la veracidad de la palabra de Dios, y comen el fruto del árbol. Mueren espiritualmente y son expulsados ​​del jardín, para que no coman del árbol de la vida y vivan eternamente condenados.

Dios responde al pecado de la pareja dando una promesa de redención y una imagen de la redención:

La promesa de redención: ” Y pondré enemistad entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya; ésta te herirá en la cabeza, y tú le herirás en el calcañar.” (Gn. 3:15). Algún día, Uno vendría y recuperaría lo que perdió en el jardín del Edén.

La imagen de la redención: ” Y Jehová Dios hizo al hombre y a su mujer túnicas de pieles, y los vistió.” (Gn. 3:21). Un animal inocente, algo que Dios había considerado “muy bueno”, debió morir para cubrir la desnudez de la pareja culpable.

Tanto la promesa como la imagen de la redención requieren que la pareja camine por  fe en la promesa de Dios y vivan a la luz de la imagen de la redención: creer que Dios es bueno y que su palabra es verdadera. Y, deben enseñar esas dos verdades a la siguiente generación.

Preguntas de la lectura de hoy (Génesis 1: 1-3: 24):

¿Qué comunican los diversos sistemas creados por Dios durante los primeros seis días de la creación acerca de Dios? ¿Sobre el mundo en el que vivimos?

¿Qué revela la creación del jardín del Edén acerca de Dios al primer hombre y la primera mujer?

¿Qué pasó con el dominio que Dios quería que el hombre tuviera en el jardín? (Vea Mateo 4: 4: 8-9.)

¿Qué revelan las promesas posteriores a la caída sobre la redención sobre la naturaleza de Dios y las necesidades del hombre?

La perspectiva del cielo y la experiencia humana

El libro de Job se abre con la visión celestial del sufrimiento de Job. Pocas historias tienen esa ventaja. Job capta por fe lo que Dios revela ante el concilio celestial. Dios describe a Job como un “varón perfecto y recto, temeroso de Dios y apartado del mal” (1: 8; 2: 3). Aunque Job no es consciente de esta evaluación celestial, vive por fe.

Job entiende que la relación del hombre con Dios no se basa en méritos personales sino en un sacrificio aceptable. Responde a toda la revelación o luz que tiene acerca de Dios, proporcionada por las historias de la Era de la Creación que se le transmitieron por tradición oral.

Pocos detalles se dan sobre Job  más allá de su familia inmediata. Job entiende que el pecado separa a un hombre de su Creador y que el pecado está expiatorio por medio de la muerte sustitutiva, “y se levantaba de mañana y ofrecía holocaustos conforme al número de todos ellos. Porque decía Job: Quizá habrán pecado mis hijos, y habrán blasfemado contra Dios en sus corazones. De esta manera hacía todos los días.” (Job 1: 5b) Esta acción terrenal y regular provoca una respuesta celestial, “Y Jehová dijo a Satanás: ¿No has considerado a mi siervo Job, que no hay otro como él en la tierra, varón perfecto y recto, temeroso de Dios y apartado del mal?” (5: 8). Job no tiene sabe de  esta conversación celestial hasta el final de la historia. Todo lo que tiene es basar su fe en Dios, a pesar del terrible sufrimiento. Son las historias de la Era de la Creación lo que lo sostiene. Estas historias enseñan verdades acerca de Dios que inducen a la fe. Lamentablemente, la fe de Job es probada por una fuente inesperada: sus amigos, o mejor dicho, sus amienemigos.

Los amienemigos de Job comparten ideologías que buscan desentrañar la fe de Job.

Elifaz asume una posición basada en la experiencia y que todo lo que él sabe. Elifaz ve la vida y evalúa el sufrimiento a través de una ideología que dice: “La experiencia triunfa sobre la fe”. Elifaz eleva los poderes de la observación, los sentimientos y la experiencia sobre la revelación: “Recapacita ahora; ¿qué inocente se ha perdido? Y ¿en dónde han sido destruidos los rectos?  (4: 7). “Recapacita”, comienza Elifaz mientras filtra el sufrimiento de Job a través de su filtro de “experiencia personal”. Concluye que las personas inocentes no sufren (en parte porque se veía a sí mismo como inocente ante Dios y ciertamente no estaba sufriendo). Supuso, por lo tanto, que Job debe ser culpable de algún delito, “aquellos que aran el mal y aquellos que siembran problemas lo cosechan”.

La narrativa de Job enseña varias verdades:

  • Incluso durante los primeros días de la historia, existía un remanente que confiaba y adoraba al Dios vivo.
  • Siempre hay más cosas en el reino espiritual de lo que el ojo puede ver o la mente puede captar, pero la fe puede soportar.
  • La experiencia humana limita la capacidad de una persona para comprender la realidad espiritual. Sólo la revelación de Dios revela la realidad eterna.
  • Satanás ataca a los hombres para desalentar y derrotar su fe en Dios.

Ezequiel menciona un triunvirato de hombres famosos por su fe: Noé, Daniel y Job (14:14, 20). ¿Podría ser que Noé fuera el modelo a seguir de Job? ¿Y que Noé y Job fueron los modelos a seguir de Daniel? Los tres vivieron en circunstancias extremas, y los tres perseveraron  su fe en la veracidad de la Palabra de Dios y la bondad de su carácter produjeron  hombres de gran perseverancia bajo las pruebas. Más tarde, Santiago reconoció esta verdad: “He aquí, tenemos por bienaventurados a los que sufren. Habéis oído de la paciencia de Job, y habéis visto el fin del Señor, que el Señor es muy misericordioso y compasivo” (Santiago 5:11).

Preguntas de la lectura de hoy (Job 1: 1-4: 21):

Describe la comprensión de Job acerca del pecado, Dios y la redención.

¿Qué establece Dios con respecto a la justicia de Job en su conversación con Satanás?

Elifaz filtra el sufrimiento de Job a través de su propia experiencia con respecto al sufrimiento (4: 8). ¿A qué conclusión llega con respecto al sufrimiento de Job?